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L'UEFA couronnera ses champions à Lisbonne au mois d'août

Le tirage au sort des huitièmes de finale de la Ligue des champions a eu lieu à Nyon.

Le tirage au sort des huitièmes de finale de la Ligue des champions a eu lieu à Nyon.

Photo : Getty Images / FABRICE COFFRINI

Agence France-Presse

La lucrative Ligue des champions ira à son terme en août. L'UEFA, contrainte de reporter l'Euro 2020 à 2021, a réussi à sauver sa compétition phare de clubs, suspendue en raison du coronavirus, en dévoilant mercredi un format inédit concentré à Lisbonne.

Finis les matchs aller-retour, la règle des buts comptant double à l'extérieur et les remontées spectaculaires!

Pour permettre la reprise de l'édition 2020 de la compétition-reine continentale, l'UEFA a dévoilé les contours d'un tournoi final dans la capitale portugaise entre les huit dernières équipes en lice, dont le Paris Saint-Germain ou l'Atlético Madrid déjà qualifiés, avec une finale programmée le 23 août au stade de la Luz.

Istanbul, qui aurait dû accueillir cette rencontre le 30 mai dernier, hérite de l'organisation de la finale de 2021, prévue initialement à Saint-Pétersbourg. La ville russe accueillera la finale de l'édition 2022, Munich et Londres seront les villes hôtesses en 2023 et en 2024.

Ce tournoi nouveau genre, qui se jouera désormais sur des matchs uniques à élimination directe, débutera le 12 août avec les quarts de finale. Les rencontres doivent être réparties entre le stade Alvalade, domicile du Sporting, et le stade de la Luz, antre du Benfica.

Les demi-finales sont programmées les 18 et 19 août, la finale le 23.

De gros sous en jeu

Après le report d'un an du Championnat d'Europe des nations, initialement programmé du 12 juin au 12 juillet, l'UEFA a profité des dates libérées pour mener la C1 et la Ligue Europa à leur terme, alors que les championnats européens ayant repris doivent caser leur dizaine de matchs restants entre juin et juillet.

Machines à imprimer de l'argent du foot européen, davantage encore que l'Euro et son 1,9 milliard d'euros (2,9 milliards de dollars canadiens) de chiffre d'affaires, les compétitions de clubs (Ligue des champions, Ligue Europa, Supercoupe d'Europe) sont censées générer 3,25 milliards d'euros (4,9 G$ CA) de recettes commerciales brutes cette saison, selon l'instance. Une mine d'or qu'il fallait préserver.

Quatre équipes sont déjà qualifiées pour les quarts de finale : le PSG, le RB Leipzig, l'Atalanta Bergame et l'Atlético Madrid.

Les quatre autres huitièmes de finale se joueront les 7 et 8 août. Il reste à déterminer si ces matchs auront lieu dans les stades des équipes engagées ou au Portugal (Porto et Guimaraes).

Après sa victoire à l'aller (1-0), Lyon est censé se rendre à Turin, Chelsea à Munich pour défier le Bayern large vainqueur à l'aller (3-0), le Real Madrid sur le terrain de Manchester City après sa défaite (2-1) au Santiago-Bernabeu, et Naples à Barcelone après son nul (1-1) à domicile.

Le tirage au sort des quarts de finale et des demi-finales aura lieu le 10 juillet, à Nyon, en Suisse.

Avec ou sans spectateurs?

L'UEFA n'écarte pas totalement l'idée d'accueillir des spectateurs pour cette phase finale, pour l'instant à huis clos, même si la décision dépendra de l'évolution de la crise.

Nous déciderons d'ici mi-juillet, a déclaré le président de l'UEFA Aleksander Ceferin, lors d'un point de presse.

Si la candidature du Portugal a vite été retenue par l'UEFA, c'est en raison des bonnes relations de la Fédération avec l'instance et parce que le pays, peu touché par la COVID-19, a été l'un des premiers à relancer son championnat, expliquent des sources proches du dossier.

L'UEFA montre qu'elle fait confiance aux Portugais, a dit Fernando Gomes, président de la Fédération portugaise dans un communiqué.

Même dessin pour la Ligue Europa

Le nouveau format choisi pour la C1 est le même pour la Ligue Europa, qui doit se conclure par un tournoi final à huit équipes en Allemagne, du 10 au 21 août. La finale, initialement prévue à Gdansk, en Pologne, se jouera à Cologne.

L'UEFA a également dévoilé mercredi le format final de la Ligue des champions féminine, qui se jouera en Espagne, à San Sebastian et à Bilbao, du 21 au 30 août.

Outre les compétitions de clubs, la Confédération européenne a confirmé la liste définitive des villes hôtesses du prochain Euro, dont le report à l'été 2021 semblait poser quelques problèmes à certaines d'entre elles. Les 12 villes, réparties dans 12 pays, restent inchangées.

La réunion de l'UEFA se prolongera jeudi matin en raison d'un agenda très chargé, avec des décisions attendues, notamment sur la parité financière entre les clubs.

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