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Tournoi de relance de la MLS : l'Impact et le Toronto FC dans le même groupe

Ils sont coude à coude.

Saphir Taïder de l'Impact et Jozy Altidore du Toronto FC luttent pour la possession du ballon.

Photo : Reuters / USA Today Sports

Radio-Canada

À la lumière du tirage au sort effectué jeudi, l’Impact de Montréal aura fort à faire pour se qualifier pour la seconde phase du tournoi de relance de la MLS qui s’ouvrira le 8 juillet, à Orlando, en Floride.

La troupe de l’entraîneur-chef Thierry Henry devra se frayer un chemin contre des rivaux très familiers dans le groupe C : le Toronto FC, le Revolution de la Nouvelle-Angleterre et le D.C. United.

Je pense que n’importe quel groupe est difficile, n’importe qui peut gagner puisque c’est un tournoi rapide, a dit Samuel Piette, de l'Impact. Je suis très content de notre groupe, ça n’aurait pas été un tournoi sans affronter Toronto.

Je pense qu’on va avoir beaucoup de motivation au premier match parce que ça va faire tellement longtemps qu’on a joué celui contre Toronto, c’est sûr. Mais tous les matchs vont être motivants puisque c'est un tournoi rapide.

Le Bleu-blanc-noir avait affronté le Revolution lors de son match d'ouverture au stade olympique, le 29 février, une victoire de 2-1 grâce à un but tardif de Maximiliano Urruti.

Le TFC avait été établi à l’avance en tant que tête de série en raison de sa présence en finale de la MLS en 2019. L'Atlanta United, l'Orlando City SC, le Los Angeles FC, les Sounders de Seattle, les champions de 2019, et le Real Salt Lake, à titre de meilleur deuxième dans l’Ouest, étaient aussi des têtes de série.

L'autre équipe canadienne, les Whitecaps de Vancouver, devra en découdre dans le groupe B dans l'Ouest avec Seattle, le Dallas FC et les Earthquakes de San José.

La phase initiale se disputera au sein de six groupes. On retrouvera un groupe de six équipes et deux groupes de quatre dans l'Est, et trois groupes de quatre dans l'Ouest. Les 54 matchs du tournoi compteront au classement de la saison 2020.

Je trouve que c’est très bien fait, ce format Coupe du monde. De pouvoir connaître ses adversaires à l’avance, c’est une bonne idée. Surtout Toronto, ça nous rajoute un niveau d’excitation pour ce tournoi-là, a dit le milieu de terrain du onze montréalais.

Piette n'est pas trop inquiet de l'augmentation des cas de coronavirus en Floride. Selon lui, si la MLS a choisi Orlando, c'est que ce sera sécuritaire. Sa préoccupation vient davantage du fait de laisser seule sa conjointe enceinte de six mois.

Les joueurs devraient poser pied à Orlando le 24 juin pour s'entraîner deux semaines avant le début du tournoi. Stoppés après deux matchs en mars, les joueurs de l'Impact, comme des autres formations, devront retrouver une certaine chimie et une certaine symbiose.

Selon Piette, son équipe aura peut-être un avantage sur ses rivales à ce chapitre.

De ce que j’ai vu de l'entraîneur, il est très proactif, il fait beaucoup de changement au niveau tactique pendant les matchs. Donc, je pense qu’on va voir ça pendant le tournoi.

Il est d’ores et déjà acquis qu’Orlando, en tant que ville hôtesse, et l’Inter Miami donneront le coup d’envoi de la compétition qui couronnera son grand vainqueur le 11 août.

L'équipe championne obtiendra le billet de la MLS pour la Ligue des champions de la CONCACAF en 2021. Et ses joueurs se partageront une bourse de 1,1 million de dollars.

Après ce tournoi, la MLS compte poursuivre sa saison dans les stades de ses équipes.

Les groupes dans l'Est :

Groupe A

  • Orlando City SC
  • Inter Miami
  • New York City FC
  • Union de Philadelphie
  • Fire de Chicago
  • Nashville SC

Groupe C

  • Toronto FC
  • Revolution de la Nouvelle-Angleterre
  • Impact de Montréal
  • D.C. United

Groupe E

  • Atlanta United
  • FC Cincinnati
  • Red Bulls de New York
  • Crew de Columbus

Les groupes dans l'Ouest :

Groupe B

  • Real Salt Lake
  • Sporting de Kansas City
  • Rapids du Colorado
  • Minnesota United

Groupe D

  • Sounders de Seattle
  • Dallas FC
  • Whitecaps de Vancouver
  • Earthquakes de San José

Groupe F

  • Los Angeles FC
  • Galaxy de Los Angeles
  • Dynamo de Houston
  • Timbers de Portland

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