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Retour au jeu dans la LNH : les camps commenceront le 10 juillet

Deux joueurs célèbrent une victoire.

Le Canadien sera du tournoi à 24 équipes.

Photo : La Presse canadienne / Ryan Remiorz

La Presse canadienne

La Ligue nationale de hockey (LNH) et l’Association des joueurs ont convenu jeudi d’une date, le 10 juillet, pour l’ouverture des camps des équipes en vue d’une reprise de la saison.

Ces camps marqueront la phase 3 du retour au jeu. La phase 2 s’est amorcée lundi avec la possibilité, pour les équipes, de tenir des séances en petits groupes à leur centre d’entraînement.

La LNH ne précise pas à quel moment des matchs pourraient être tenus (phase 4).

Si elle peut reprendre sa saison, elle passera directement en séries éliminatoires, avec un tournoi à 24 équipes tenu dans deux villes, lesquelles seront choisies d’ici quelques semaines.

La LNH continue de faire de la santé et de la sécurité des joueurs sa priorité. La reprise des activités souhaitée à compter de la mi-août est tributaire des décisions de la santé publique, tout comme l'ouverture des camps.

Retour progressif

Plusieurs joueurs ont rejoint leurs coéquipiers sur la glace cette semaine, et ils devaient suivre un protocole strict en matière de santé et de sécurité.

De son côté, le Canadien a indiqué que les joueurs qui habitent la région de Montréal seront de retour au Complexe sportif de Brossard lundi prochain, même si les installations étaient rouvertes dès jeudi. Le groupe pourrait être limité aux attaquants Jonathan Drouin, Paul Byron et Charles Hudon, pour l'instant.

Plus tôt cette semaine, le capitaine Shea Weber avait noté qu'il avait accès à une patinoire dans la région de Kelowna, en Colombie-Britannique, et qu'il n'était pas pressé de rentrer à Montréal avant d'en savoir plus sur le plan de relance de la LNH. Brendan Gallagher, qui habite aussi en Colombie-Britannique, avait fait le même constat le mois dernier.

Dans un échange de courriels, le CH a indiqué à La Presse canadienne qu'il ne ferait aucun commentaire en lien avec le dévoilement de la date d'ouverture des camps.

Le Tricolore doit affronter les Penguins de Pittsburgh dans une série de qualification, disputée au meilleur de cinq matchs, pour accéder aux quarts de finale d'association. Les Penguins ont repris l'entraînement sur glace à Pittsburgh mardi et le site Athlétique a rapporté que plus de la moitié des joueurs ont participé aux exercices.

Hors des frontières canadiennes?

Il est aussi possible que les équipes canadiennes décident de s'exiler aux États-Unis pour les camps, en raison des mesures gouvernementales concernant les voyageurs. Toute personne arrivant au Canada doit passer 14 jours en isolement à la maison.

Cette règle pourrait retarder l'arrivée des joueurs américains et européens, particulièrement s'ils ont accès à une patinoire où ils se trouvent.

Nous avons déterminé qu'en raison des 14 jours sans s'entraîner, c'était plus intelligent que chacun reste à la maison et patine de son côté, a dit le propriétaire et président du Canadien, Geoff Molson, mercredi.

Nous travaillons très fort pour que la quarantaine de 14 jours soit adaptée, surtout que les joueurs seront testés, a-t-il ajouté.

Le brouillard se dissipera sur toutes ces questions une fois que la LNH aura choisi les deux villes qui serviront à disputer les matchs.

Mercredi, le premier ministre de la Colombie-Britannique, John Horgan, a annoncé que son gouvernement et la médecin en chef de la province avaient approuvé le protocole de la LNH, si jamais la ville de Vancouver était choisie.

Les autres villes en lice incluent Chicago, Columbus, Dallas, Edmonton, Las Vegas, Los Angeles, St. Paul, au Minnesota, Pittsburgh, et Toronto.

Rappelons que la ligue a interrompu sa saison 2019-2020 le 12 mars dernier.

La veille, la NBA avait suspendu ses activités après que le centre Rudy Gobert, du Jazz de l’Utah, eut été déclaré positif à la COVID-19.

Cette nouvelle a eu un effet domino qui a entraîné l’arrêt de toutes les compétitions sportives en Amérique du Nord.

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