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Conor McGregor annonce sa retraite pour la troisième fois

Conor McGregor

Conor McGregor

Photo : Getty Images / Steve Marcus

Agence France-Presse

La vedette irlandaise des arts martiaux mixtes (MMA) Conor McGregor, 31 ans, a de nouveau annoncé sa retraite dimanche sur son compte Twitter, après avoir déjà mis un terme à sa carrière sportive en 2016, puis en 2019.

Les amis, j'ai décidé de me retirer du combat. Merci à tous pour les souvenirs incroyables! Quelle aventure!, a écrit McGregor sur Twitter, en accompagnant son message d'une photo avec sa mère.

C'est donc la troisième fois que la figure de proue de l'Ultimate Fighting Championship (UFC), principal organisateur de combats de MMA, annonce son retrait de l'octogone.

McGregor avait décidé une première fois de se retirer en avril 2016, avant de revenir sur sa décision après avoir négocié un nouveau contrat nettement revalorisé.

L'Irlandais, surnommé The Notorious (littéralement, le fameux), avait raccroché une deuxième fois en mars 2019 après avoir subi une défaite en octobre 2018 face au Russe Khabib Nurmagomedov pour le titre des poids légers de l'UFC, dans un combat qui s'était achevé par une bagarre générale.

Après sa victoire, le Russe s'était battu avec des proches de l'Irlandais, lui-même agressé par un membre de l'entourage de Nurmagomedov. Les deux vedettes avaient écopé d'une suspension après les faits.

En octobre 2019, McGregor avait annoncé vouloir reprendre les arts martiaux mixtes et avait effectué son retour dans l'octogone en janvier à Las Vegas en s'imposant en 40 secondes seulement sur l'Américain Donald Cerrone.

McGregor a détenu le titre des poids plumes de 2015 à 2016 et des poids légers de 2016 à 2018. Mais c'est en participant à un combat controversé de boxe face à la légende américaine Floyd Mayweather, en août 2017 à Las Vegas, qu'il a accédé à une notoriété mondiale et à la richesse.

L'Irlandais a aussi eu maille à partir à plusieurs reprises avec la justice. Il a notamment été impliqué dans deux agressions aux États-Unis. Il est également visé par deux enquêtes pour agression sexuelle en Irlande, selon le New York Times.

Fin mars, il avait fait don de 1,5 million de dollars canadiens pour acheter du matériel de protection au personnel soignant de son pays dans le cadre de la lutte contre la pandémie de coronavirus.

Le patron de l'UFC, l'Américain Dana White, a réagi dimanche à l'annonce de McGregor, estimant que si l'Irlandais sentait qu'il fallait prendre sa retraite, il devait absolument le faire.

J'aime Conor. Il y a une poignée de personnes qui ont rendu cela (les MMA) vraiment amusant pour moi, et il en fait partie, a-t-il ajouté lors d'une conférence de presse après une compétition à Las Vegas.

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