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La LHJMQ vise un retour le 1er octobre avec spectateurs

Des joueurs sur la glace

Des joueurs des Remparts et de l'Océanic

Photo : Radio-Canada / François Gagnon

La Presse canadienne

La Ligue de hockey junior majeur du Québec (LHJMQ) vise à commencer sa prochaine saison le 1er octobre avec « un certain pourcentage de spectateurs » dans les gradins.

Le commissaire Gilles Courteau a fait cette annonce, mardi, lors d'une vidéoconférence. La Ligue de l'Ontario et la Ligue de l'Ouest auront le même objectif.

Il a mentionné que des comités réunissant 41 personnes travaillent sur le plan de relance du circuit. Des discussions ont aussi lieu avec les paliers de gouvernement et les responsables de santé publique, qui auront le dernier mot pour l'approbation ou non de la reprise des activités.

Nous avons aussi entrepris des démarches avec les quatre instances gouvernementales où nous opérons (Québec, Nouvelle-Écosse, Île-du-Prince-Édouard et Nouveau-Brunswick) et nous les avons informées de notre intention de débuter la saison le 1er octobre, avec la garantie absolue que nous allons respecter les directives de la santé publique, a affirmé Courteau. Nous sommes à finaliser un programme exhaustif de retour au jeu, qui sera accompagné d'un programme de contingence.

La plus grande surprise dans cette annonce concerne l'espoir de la LHJMQ de jouer devant des spectateurs dès le début de sa saison.

Nous allons suivre l'évolution des directives de santé publique en matière de déconfinement et à quoi ressembleront les règles concernant les regroupements publics, a dit Courteau. Nous nous ajusterons en conséquence. L'objectif n'est pas de débuter la saison sans spectateurs.

En ce moment, avec l'évolution du déconfinement, nous sommes confiants de pouvoir accueillir un certain pourcentage de spectateurs dans nos amphithéâtres.

Gilles Courteau devant un micro lors d'une conférence de presse

Le commissaire de la LHJMQ, Gilles Courteau

Photo : CBC / Steve Lawrence

Comme le début de la saison serait retardé d'environ deux semaines par rapport au calendrier original, la saison prendrait fin environ deux semaines plus tard. La marche vers le tournoi de la Coupe Memorial pourrait être également modifiée.

L'ouverture des camps devrait donc se faire en septembre, plutôt qu'en août. Le commissaire a noté qu'elle se ferait en conjugaison avec le retour en classe.

Malgré cette annonce, plusieurs questions demeurent sans réponse. La principale concerne la réouverture des arénas, qui devra être faite avec l'accord des responsables gouvernementaux.

Puisque la date du repêchage de la LNH et celle du début de la prochaine saison demeurent inconnues, Courteau n'a pas voulu s'avancer sur les répercussions que ces événements auront sur la LHJMQ. Par exemple, les joueurs repêchés pourront-ils commencer la saison au niveau junior avant de faire le saut dans la LNH au début de sa prochaine campagne?

La dernière saison de la LHJMQ a été annulée en raison de la pandémie de COVID-19. Les derniers matchs ont été présentés le 11 mars, la veille de l'arrêt des activités.

Toutes les équipes de retour

Gilles Courteau avait évoqué au début de la pandémie que toutes les équipes seraient de retour pour la saison 2020-2021, même si certaines pouvaient avoir besoin d'aide gouvernementale pour les soulager des impacts financiers de la crise.

Un discours tenu avant le dévoilement en mai du règlement à l'amiable d'un recours collectif d'anciens joueurs de la Ligue canadienne de hockey contre les circuits de hockey junior majeur. Les équipes devront payer un total de 30 millions de dollars à ces anciens joueurs, qui réclamaient le statut de salariés au sens du Code du travail.

Courteau a indiqué que les équipes étaient au courant de cette entente depuis février et qu'elle n'allait pas les pousser dans un gouffre financier.

Tristan Luneau en action

Tristan Luneau

Photo : Estacades de Trois-Rivières

Luneau avec les Olympiques?

La LHJMQ présentera son repêchage vendredi et samedi. Le défenseur des Estacades de Trois-Rivières Tristan Luneau est considéré comme le meilleur espoir. Il a toutefois annoncé l'an dernier son intention de poursuivre son développement à l'Université du Wisconsin, dans la NCAA.

Courteau a affirmé que les Olympiques de Gatineau, qui possèdent notamment les deux premiers choix au repêchage, ainsi que le quatrième, avaient des discussions avec le jeune homme pour connaître ses intentions.

Le commissaire a déclaré qu'il n'avait pas de raison de croire que Luneau ne jouerait pas dans la LHJMQ la saison prochaine.

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