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La COVID-19 force l'annulation du marathon de Boston

Des coureurs en action dans les rues de Boston

Le marathon de Boston en 2017

Photo : The Associated Press / Charles Krupa

Radio-Canada

Initialement reporté d’avril à septembre, le 124e marathon de Boston a officiellement été annulé, jeudi, par le comité organisateur en raison de la pandémie de la COVID-19.

En lieu et place, les milliers de participants inscrits à cette prestigieuse épreuve américaine sont invités à y prendre part de façon virtuelle en parcourant les 42,195 km près de chez eux.

C'est la première fois depuis sa création en 1897 que l'épreuve n'aura pas lieu. Le marathon de Boston avait même résisté à la pandémie de grippe espagnole en 1918 et 1919, de même qu'à deux guerres mondiales.

Notre priorité demeure la santé de la communauté, de notre personnel, des participants, des bénévoles, des spectateurs et des partisans, écrit le directeur général de l’événement, Tim Grilk, dans le communiqué officiel.

Si nous ne pouvons accueillir le monde à Boston, nous planifions d’amener Boston partout dans le monde à l’occasion d’une édition historique de notre marathon, ajoute-t-il.

D’abord prévu le 20 avril, le marathon avait été déplacé le 14 septembre. En vertu des attentes des organisateurs, les coureurs sont maintenant invités à y aller de leur propre parcours quelque part entre les 7 et 14 septembre. Ils devront, preuve à l’appui, franchir la distance en moins de six heures.

Ces derniers auront accès à plusieurs visioconférences sur le site Internet de l’événement, de même qu'à des bannières et des rubans de fil d’arrivée qui seront imprimables.

Tous les participants auront droit au remboursement complet de leurs frais d’inscription.

Des informations leur seront fournies au cours des prochaines semaines sur les modalités pour s’inscrire à la version virtuelle du rendez-vous.

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