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Noah Juulsen veut reprendre sa place avec le Canadien

Noah Juulsen

Noah Juulsen

Photo : Getty Images / Minas Panagiotakis

La Presse canadienne

Peut-être, enfin, que le cheminement de Noah Juulsen au plan sportif empruntera de nouveau une tangente positive à la suite d'embûches qui ont ralenti sa carrière naissante avec le Canadien de Montréal.

Installé en Colombie-Britannique, où il garde la forme grâce à un vélo stationnaire, entre autres, le défenseur de 23 ans dit être en bonne santé et ne plus ressentir d'effets négatifs après avoir souffert de migraines et de problèmes de vision.

Je n'ai eu aucun contrecoup et je me porte très bien, a-t-il déclaré en conférence téléphonique vendredi.

Les deux dernières années ont été éprouvantes pour Juulsen, que le CH a réclamé au 26e rang du repêchage de 2015.

Au moment où il semblait destiné à faire sa place avec l'équipe, il a eu le malheur d'être atteint, non pas une, mais deux fois dans la même région du visage, près de l'oeil gauche, lors d'un match contre les Capitals de Washington, le 19 novembre 2018.

Depuis ce temps, il n'a participé qu'à 4 rencontres avec le Tricolore, sa dernière remontant au 17 décembre 2018, et 16 matchs dans la Ligue américaine, avec le Rocket de Laval.

Même s'il a peu joué, Juulsen ne se montre pas inquiet de pouvoir retrouver ses repères.

Je sais quel genre de joueur je suis, je sais quelles sont mes habitudes de travail et la quantité d'efforts que je vais investir va m'aider à retourner où j'étais avant.

Noah Juulsen, défenseur du Canadien de Montréal

Juulsen, qui s'attend à avoir accès à une patinoire au cours des prochains jours, est notamment revenu sur le dernier match qu'il a joué, le 11 mars avec le Rocket.

La semaine dernière, en conférence téléphonique, l'entraîneur-chef Joël Bouchard avait vanté la performance du jeune défenseur pendant ce match.

Bouchard avait insisté sur l'importance pour Juulsen d'avoir pris part à cette rencontre, qui était sa première depuis le 29 novembre 2019.

Il a admis que ça lui avait fait du bien.

Ce fut une longue période de temps sans savoir ce qu'il allait se passer. Pour moi, le simple fait de participer à ce match et d'obtenir la confiance du personnel d'entraîneurs à Laval m'a apporté une belle sensation. Je n'avais pas joué depuis longtemps et on a beaucoup fait appel à mes services [...] Ç'a été une longue pause, et c'était agréable d'être sur la glace et de jouer aussi souvent.

Évidemment, il a vécu des périodes plus sombres que d'autres pendant cette longue période d'inactivité.

Pour moi, l'important c'était de demeurer engagé auprès de l'équipe. Le fait de me rendre à l'aréna tous les jours m'a aidé. Il y a eu des moments de frustration, c'est sûr. Mais de pouvoir parler aux entraîneurs, aux soigneurs, aux gens autour de moi à l'aréna m'a aidé pendant tout ce processus.

Noah Juulsen, défenseur du Canadien de Montréal

Vivre quelque chose du genre n'est pas facile. Chaque jour, vous ne savez pas ce qu'il va se passer, quelle sera la prochaine étape. J'espère que tout ce qui est arrivé est derrière moi, a-t-il conclu.

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