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Retour de la LNH : Patrik Laine a peur pour son jeu

Patrik Laine

Patrik Laine

Photo : Getty Images / Jason Halstead

La Presse canadienne

Patrik Laine a hâte de revenir sur la patinoire. Le franc-tireur des Jets de Winnipeg s'attend toutefois à un difficile retour pour les joueurs lorsque les activités reprendront cet été dans la Ligue nationale de hockey (LNH).

Laine s'inclut dans le groupe. Mon jeu sera probablement terrible puisque je n'ai pas patiné depuis deux mois, a-t-il déclaré en vidéoconférence, vendredi. C'est toujours difficile de revenir après une longue période passée sans patiner.

Le circuit Bettman, qui a été forcé de faire une pause en raison de la pandémie de COVID-19, et l'Association des joueurs de la LNH (AJLNH) seraient sur le point de s'entendre sur une reprise des activités avec un tournoi éliminatoire à 24 équipes, soit 12 par association.

Si le cadre a été établi, plusieurs points demeurent à éclaircir, dont l'obtention du feu vert des gouvernements et des autorités de santé publique concernés, les dates, les lieux, ainsi que les procédures de tests auxquelles les joueurs devront se soumettre.

Laine croit que les amateurs n'auront pas à patienter bien longtemps avant que la grande majorité des hockeyeurs retrouvent leur forme optimale.

S'il y a un camp ou quelque chose qui lui ressemble, je pense que la course sera excitante, puisque tout le monde sera reposé et en santé, a indiqué l'ailier droit de 22 ans.

Laine, qui est retourné en Finlande, avait 28 buts et 63 points au compteur en 68 matchs quand la LNH a interrompu ses activités, le 12 mars. Ses 35 aides constituent un sommet dans sa carrière amorcée en 2016-2017.

Après avoir maintenu une moyenne de 40 buts à ses deux premières campagnes, il a connu une légère baisse de régime en 2018-2019 avec 30 buts et 20 aides, avant de rebondir cet hiver.

Mon jeu s'est grandement amélioré cette saison. C'est la première fois de ma carrière que j'ai plus d'aides que de buts [...] Dommage qu'on ait été interrompus.

Laine ne voit pas d'inconvénient à disputer des séries à 24 équipes.

Je veux seulement jouer, a-t-il dit. Nous étions tout juste exclus des séries quand le jeu a été arrêté, je me satisferai de tout format possible. Ça reste du hockey. Le format ne représente pas un problème à mes yeux.

La perspective d'être confiné dans un hôtel pour plusieurs mois ne l'ennuie pas non plus.

J'apporterai mes ordinateurs pour jouer à des jeux vidéo. Ce sera ennuyeux. Mais si c'est ce qu'il faut faire pour jouer au hockey cet été, ça me va, a expliqué Laine.

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