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Sainz fils chez Ferrari, Ricciardo chez McLaren

Il sourit.

Carlos Sainz fils

Photo : Getty Images / Clive Mason

Agence France-Presse

Carlos Sainz fils remplacera Sebastian Vettel chez Ferrari en 2021, et dit réaliser un rêve. Daniel Ricciardo, lui, quittera Renault pour McLaren.

C'est McLaren qui a d'abord annoncé jeudi le recrutement de l'Australien de 30 ans, qui sera associé au Britannique Lando Norris, 20 ans, reconduit pour une troisième saison.

Ferrari a suivi en confirmant avoir engagé l'Espagnol de 25 ans pour 2021 et 2022.

Nous croyons qu'un duo de pilotes avec le talent et la personnalité de Charles et Carlos, le plus jeune des 50 dernières années pour la Scuderia, sera la meilleure association possible pour nous permettre d'atteindre les objectifs que nous nous sommes fixés, explique le directeur général Mattia Binotto.

Charles Leclerc est le pilote numéro un de Ferrari, et il est lié par contrat à l'équipe jusqu'en 2024. L'écurie italienne court après un titre mondial des pilotes depuis celui de Kimi Raikkonen en 2007 et des constructeurs depuis celui de 2008.

Je crois que vous pouvez imaginer à quel point je suis content, et à quel point c'est une journée extraordinaire pour moi, a dit Sainz dans un message vidéo.

Je n'arrête pas de lire [...] quantité de messages de soutien, qui montrent que vous êtes tous super contents pour moi. Tous ensemble, nous sommes arrivés à réaliser un rêve.

Vous savez l'affection que j'ai pour McLaren et l'envie que j'ai de finir 2020 de la meilleure façon possible.

Fils du double champion du monde des rallyes Carlos Sainz, et ancien de la filière de jeunes pilotes de Red Bull, Sainz fils a intégré la F1 en 2015 avec Toro Rosso, avant de se joindre à Renault en octobre 2017, puis McLaren en 2019.

Son meilleur classement au Championnat du monde est une 6e position en 2019, qui l'a vu décrocher son premier podium, soit une troisième place au Brésil.

Ils se parlent lors d'une rencontre de presse.

Lewis Hamilton et Daniel Ricciardo

Photo : Getty Images / Clive Mason

Ricciardo, lui, court en F1 depuis 2011. Il a porté les couleurs de Red Bull entre 2014 et 2018 avant de de devenir membre de l'équipe Renault en 2019. Avant de faire le saut avec l'écurie française, il avait eu des discussions avec McLaren.

L'Australien compte 29 podiums, dont 7 victoires, et 3 positions de tête à son palmarès. Ses meilleurs classements au championnat sont ses troisièmes places en 2014 et 2016.

Engager Daniel est un autre pas en avant dans notre projet à long terme, dit le président du groupe McLaren, Zak Brown.

Autre étape de ce plan, les monoplaces de l'équipe britannique seront de nouveau propulsées la saison prochaine par Mercedes-Benz, qui domine la F1 depuis l'arrivée des moteurs hybrides en 2014.

Le retour d'Alonso?

L'équipe F1 Renault devra désormais trouver un remplaçant à Ricciardo pour seconder le Français Esteban Ocon sous contrat jusqu'à la fin de 2021, en plus d'une option pour 2022.

Dans notre sport et dans la situation très singulière que nous traversons, la confiance réciproque, la solidarité et l’engagement sont plus que jamais des valeurs essentielles pour un constructeur, a dit le directeur Cyril Abiteboul.

Renault a besoin d'un pilote qui croit en sa mission et qui s'engage à long terme.

La rumeur voulant que l'Espagnol Fernando Alonso, 38 ans, en retrait depuis la fin de 2018, fasse un retour chez Renault semble tout à coup perdre de son éclat.

La marque au losange a remporté ses deux titres de champion du monde des constructeurs et ses deux titres des pilotes avec Alonso en 2005 et 2006.

Vettel en réflexion

Arrivé en 2015 dans la Scuderia, Sebastian Vettel, 32 ans, partira à la fin de 2020, avait-on appris mercredi. L'avenir du quadruple champion du monde de 2010 à 2013 est incertain.

Le pilote de Ferrari et celui de Mercedes-Benz discutent.

Sebastian Vettel et Lewis Hamilton à Montréal en 2019

Photo : Getty Images / Mark Thompson

À la lumière des annonces de jeudi, il semble clair que Lewis Hamilton restera avec Mercedes-Benz en 2021.

Voudra-t-il accueillir Vettel à ses côtés, pour lequel il a beaucoup de respect? Mercedes-Benz veut-elle d'un pilote allemand et titré, mais en perte de vitesse et de motivation?

Il semble que Valtteri Bottas reste le candidat idéal pour seconder Hamilton en 2021.

Le jeune pilote britannique George Russell, actuellement chez Williams, pourrait très bien faire le saut en 2021 dans une Mercedes-Benz, dont il a été le pilote de réserve.

Ce qui se passe ces derniers mois a conduit beaucoup d'entre nous à réfléchir à ce que sont vraiment nos priorités dans la vie, avait confié Vettel dans le communiqué annonçant sa séparation d'avec Ferrari.

Il faut faire preuve d'imagination et adopter une nouvelle approche face à une situation qui a changé, avait-il ajouté. Personnellement, je prendrai le temps nécessaire pour réfléchir à ce qui m'importe vraiment à l'avenir.

La situation sur le marché des transferts est inédite puisque la saison 2020 n'a pas encore commencé en raison de la pandémie planétaire.

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