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Il faut tirer un trait sur la saison de la NBA, selon Shaquille O'Neal

Il participe à une conférence de presse à Miami en décembre 2016.

Shaquille O’Neal

Photo : La Presse canadienne / AP/Alan Diaz

Agence France-Presse

L'ancien joueur-vedette des Lakers de Los Angeles Shaquille O'Neal, reconverti en consultant télé, a plaidé lundi pour l'abandon définitif de la saison 2019-2020 de la NBA, interrompue à la mi-mars par la pandémie de COVID-19.

Je pense que nous devrions abandonner la saison. Tout le monde devrait rentrer chez soi, être en forme et revenir pour la saison prochaine. Annulons simplement la saison, c'est aussi simple que cela, a déclaré Shaq dans un entretien au quotidien USA Today.

Le quadruple champion de la NBA, passé notamment par Orlando et Miami, estime que si la saison 2019-2020 devait reprendre, l'équipe sacrée au terme des séries ne pourrait pas être considérée comme un champion à part entière.

Essayer de reprendre la saison et se dépêcher de faire des séries? Quelle que soit l'équipe qui gagnerait le titre, il y aura un astérisque à côté de son nom, elle n'aura pas le respect qu'on donne habituellement à un champion, a souligné l'ancien imposant pivot des Lakers.

Qu'est-ce que ce qui se passerait si une équipe qui n'était pas vraiment parmi les prétendants au titre (en mars) commence à tout gagner avec cette nouvelle formule des éliminatoires? Personne ne la respectera. Encore une fois, il faut annuler la saison et se préoccuper de la santé des spectateurs et des joueurs, avant de revenir la saison prochaine.

Shaquille O'Neal

La NBA, qui a suspendu sa saison le 11 mars après le test positif du Français Rudy Gobert (Utah) à la COVID-19, étudie depuis des semaines la possibilité de clore l'exercice 2019-2020 à huis clos, en regroupant toutes les équipes dans une même zone confinée, qui pourrait être Las Vegas et/ou Disney World, à Orlando, en Floride.

Il serait plus sûr d'être au même endroit, ou à deux endroits, pour commencer, a déclaré vendredi le commissaire de la NBA Adam Silver aux joueurs lors d'une conférence téléphonique.

Une idée qui ne semble pas convaincre Shaquille O'Neal. Il suffit d'une personne. Après le match, il faut toujours rentrer chez soi. Et si une personne tombe malade? Bien, on devra recommencer à zéro, a-t-il lancé.

Jared Dudley, coéquipier de LeBron James avec les Lakers, n'a pas manqué de réagir aux propos de Shaq.

Les joueurs ne réalisent pas les conséquences qu'entraînerait le fait de ne pas jouer cette année... Cela nuirait aussi à la saison prochaine. Pas de matchs, pas de droits de télévision, des milliards de pertes de revenus. Il n'y aura pas non plus de vaccin l'an prochain. Donc, si cela peut se faire en toute sécurité – ce pour quoi j'ai toute confiance en la NBA – nous devrions jouer, a-t-il indiqué sur son compte Twitter.

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