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Danny Maciocia et la confiance renouvelée des Alouettes envers les joueurs québécois

Il sourit en conférence de presse.

Danny Maciocia

Photo : Radio-Canada / Ivanoh Demers

La Presse canadienne

Au moment de son embauche par les Alouettes de Montréal, Danny Maciocia avait affirmé qu'à talent égal, il allait privilégier des joueurs du Québec. Au repêchage de la Ligue canadienne de football (LCF), jeudi, 5 des 10 choix du directeur général ont été des athlètes issus de la Belle Province.

Ça n'a rien à voir avec le fait d'être Québécois, a-t-il nuancé vendredi en vidéoconférence. Je n'arrive pas à comprendre, quand on regarde les neuf dernières années, selon moi, les meilleurs programmes au pays sont au Québec. Il faut voir le nombre de joueurs qui sortent du RSEQ qui gagnent leur vie dans la LCF. Il n'y a pas une équipe qui n'en a pas choisi.

Ce qui n'a pas toujours été le lot des Alouettes au fil des ans.

Je ne peux pas vous dire que chaque année, nous allons frapper des coups de circuit, mais de voir des joueurs d'ici être repêchés au sixième ou huitième tour et qui deviennent des joueurs d'impact avec leur équipe, il faut changer notre mentalité et les garder chez nous, a poursuivi Maciocia. Je sais que ce sont des joueurs qui aimeraient jouer à Montréal. Ils vont le faire avec une certaine fierté.

Le football est vraiment en santé au Québec. Plusieurs joueurs sont prêts à faire le saut chez les pros, même dans la NFL. C'est très important de garder ces joueurs chez nous. C'était l'objectif de l'organisation, ce n'est pas que moi. Tout le monde est d'accord qu'il faut continuer de les encourager, de les sélectionner et de leur donner une occasion. En faisant ça, on va ramener cette fierté qui, selon moi, manque depuis quelques années (aux Alouettes).

Danny Maciocia, directeur général des Alouettes de Montréal

Ainsi, avec ses 10 choix, Maciocia a notamment sélectionné le demi défensif Marc-Antoine Dequoy (14e), le joueur de ligne défensive Benoît Marion (25e), le secondeur Brian Harelimana (33e), le secondeur Jersey Henry (51e), ainsi que le demi inséré Vincent Alessandrini (60e).

Tous les joueurs repêchés par Maciocia et les Alouettes proviennent par ailleurs d'universités canadiennes.

Ce n'était pas prévu de choisir que des joueurs de l'U Sports [...] Quand nous avons fait le bilan à la fin de la soirée, nous avons réalisé que nous avions cinq joueurs du RSEQ. Je pense que nous étions bien représentés à la grandeur du pays, et comme j'ai déjà mentionné, à talent égal, on va prendre des gars de chez nous.

Aussi bizarre que cela puisse paraître, il appert que la pandémie de COVID-19 soit venue en aide aux Alouettes sur ce point.

Dans les dernières années, les autres équipes ont beaucoup repêché au Québec. L'avantage que nous avions cette année, a affirmé l'ex-entraîneur à l'Université de Montréal, c'est malheureux de le dire, c'est que cette pandémie a forcé l'annulation du camp d'évaluation à Toronto. L'information que nous avions était [...] de l'information accumulée au cours des dernières années auprès de joueurs qui ont soit joué pour (les Carabins), soit que nous avons recrutés et qui sont allés jouer ailleurs.

Risques calculés

Le fait d'avoir 10 choix a permis à Maciocia de prendre quelques paris, notamment avec les sélections de Dequoy et du joueur de ligne à l'attaque Carter O'Donnell, respectivement aux deuxième et troisième tours.

Ces deux joueurs ont signé des pactes avec des équipes de la NFL à titre de joueurs autonomes (les Packers de Green Bay pour Dequoy et les Colts d'Indianapolis pour O'Donnell), et rien ne garantit que les deux hommes joueront dans la LCF.

C'était de loin le meilleur joueur disponible au deuxième tour, a dit Maciocia au sujet de Dequoy. On sait que c'était un choix de premier tour, mais il a signé un contrat avec les Packers. Nous en sommes conscients. Nous avons eu plusieurs discussions avec eux. Ce que nous avons compris, c'est qu'il va participer au camp avec l'occasion de se tailler une place parmi la formation de 53 joueurs ou l'équipe d'entraînement. Il n'y a toutefois aucune garantie.

Il lève une ceinture au-dessus de sa tête.

Marc-Antoine Dequoy

Photo : James Hajjar

Même s'il souhaite à son ancien protégé des Carabins de réaliser son rêve de poursuivre sa carrière aux États-Unis, Maciocia se fait réaliste sur les probabilités de Dequoy de faire sa place dans la formation des Packers.

On sait aussi qu'après le repêchage, les Packers ont signé plusieurs joueurs autonomes, dont quelques demis défensifs. Eux aussi auront l'occasion de se tailler une place, et les Packers ne pourront pas garder tout ce monde [...] Si jamais ça n'arrive pas, il m'a fait comprendre qu'il souhaitait vraiment jouer à Montréal, sa ville natale.

Danny Maciocia, directeur général des Alouettes de Montréal

C'est un peu la même chose dans le cas d'O'Donnell.

Il n'y avait aucune chance qu'on passe par-dessus O'Donnell au troisième tour, a-t-il assuré. Il est seulement un trop bon joueur de football. Je sais qu'il vient de signer un beau contrat et qu'il a un peu d'argent devant lui, mais son entraîneur au niveau universitaire m'a bien fait comprendre que s'il revient au Canada, c'est le genre de joueur qui sera un partant dès le jour 1 dans la LCF. Je trouvais que ça valait l'investissement.

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