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Le champion olympique en bobsleigh Douglas Anakin rend l'âme

La photo en noir et blanc les montre dans un bobsleigh.

Peter Kirby, John Emery, Douglas Anakin et Victor Emery (de gauche à droite)

Photo : La Presse canadienne / Archives

La Presse canadienne

Le médaillé d'or Douglas Anakin, qui a aidé le Canada à triompher en bobsleigh aux Jeux olympiques d'Innsbruck, en 1964, est décédé jeudi à l'âge de 89 ans.

Le quatuor unifolié composé de Douglas Anakin, de Peter Kirby et des frères John et Vic Emery a remporté l'épreuve olympique il y a un peu plus d'un demi-siècle.

Il s'agissait du premier sacre canadien dans cette discipline et de l'unique médaille d'or du pays lors des Jeux d'Innsbruck. Les quatre coéquipiers ont été intronisés au Temple de la renommée des sports canadiens en 1964.

Menée par le pilote John Emery, l'équipe canadienne, qui n'avait pas de piste d'entraînement au pays, avait surpris les favoris autrichiens et italiens. Les représentants de l'unifolié n'avaient réalisé que quatre descentes d'entraînement sur le parcours olympique avant les Jeux.

Douglas Anakin avait également défendu les couleurs du pays en luge lors de ces mêmes JO. Il avait toutefois déclaré forfait après deux manches en raison de blessures mineures et d'un conflit d'horaire avec la compétition de bobsleigh, selon le Comité olympique canadien.

Après s'être retiré de la compétition en 1967, l'Ontarien a enseigné au Cégep John-Abbott de Montréal, en plus d'être le propriétaire d'une boutique d'articles de sports à Beaconsfield. Il a aussi été l'entraîneur de l'équipe canadienne de luge aux Jeux olympiques de Sapporo, au Japon, en 1972.

Douglas Anakin a laissé dans le deuil sa femme, Mary Jean, et ses deux filles.

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