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Viktor Ahn, sextuple champion olympique de courte piste, à la retraite

Il se penche dans un virage.

Viktor Ahn

Photo : Getty Images / Robert Michael

Agence France-Presse

Le sextuple champion olympique de patinage de vitesse sur courte piste Viktor Ahn a annoncé lundi qu'il prenait sa retraite sportive à l'âge de 34 ans en raison de blessures à répétition.

Né en Corée du Sud, Ahn Hyun-soo a obtenu la nationalité russe et modifié son nom en Viktor Ahn en 2014, avant les Jeux olympiques de Sotchi, où il a remporté trois médailles d'or. Une mésentente avec la direction de l'Union coréenne de patinage (KSU) est à l'origine de son départ de la nation de référence en courte piste.

Ahn a expliqué dans une lettre remise à l'agence de presse Ria Novosti qu'il ne pensait pas être en mesure de concourir une saison supplémentaire, en 2020-2021.

En plus de douleurs permanentes au genou, d'autres blessures sont survenues, écrit-il. Il est devenu de plus en plus difficile de rester en forme, c'est pourquoi j'ai décidé qu'il était temps d'arrêter le sport.

Lors de la première partie de sa carrière, lorsqu'il représentait la Corée du Sud, Ahn a enregistré trois triomphes aux Jeux de Turin, en 2006, aux 1000 m, 1500 m et relais 5000 m. Il a également mis la main sur une médaille de bronze au 500 m en Italie.

Absent des Jeux de Vancouver, en 2010, à cause d'une blessure à un genou qui l'avait empêché de participer pleinement aux qualifications, Ahn avait décidé de se tourner vers la Russie. Il s'était dit déçu de l'attitude de la fédération sud-coréenne à son égard.

Sa crête de cheveux rouges et son nouveau triplé olympique (500 m, 1000 m, relais 5000 m), sans oublier une médaille de bronze au 1500 m, ainsi que sa relation chaleureuse affichée avec le président Vladimir Poutine, en avaient fait l'un des visages des Jeux de Sotchi.

Cité dans le rapport McLaren de l'Agence mondiale antidopage sur le dopage institutionnel mis en place par la Russie, Ahn avait été exclu, comme de nombreux sportifs russes, des Jeux de Pyeongchang en 2018, où il espérait revenir en héros dans son pays natal. Rappelons qu'il n'a jamais subi un contrôle positif.

Il s'était insurgé contre cette exclusion, la jugeant scandaleuse et estimant qu'il n'y avait pas de raison concrète à son absence à Pyeongchang.

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