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Reprise des activités dans la LNH : Toronto pressentie parmi les villes hôtesses

L'amphithéâtre est vide depuis que la LNH a suspendu ses activités le 12 mars 2020.

L'aréna Banque Scotia, domicile des Maple Leafs de Toronto

Photo : The Canadian Press / Joshua Clipperton

Radio-Canada

Toronto est l'une des villes considérées par la Ligue nationale de hockey (LNH) quand le moment sera venu de terminer la saison suspendue par la crise du coronavirus.

Dans un scénario évoqué par le commissaire Gary Bettman, mercredi, la LNH déplacerait la totalité de ses équipes vers quatre arénas du circuit pour présenter trois matchs par jour sans amateur dans les gradins.

Questionné sur les ondes de la radio de Sportsnet, jeudi, Brendan Shanahan, président des Maple Leafs de Toronto, s'est montré favorable au concept évoqué par le commissaire.

J’aime l’idée d’un amphithéâtre pour chaque division, a dit Shanahan. Une fois que ce sera sécuritaire et que les gouvernements nous permettront de jouer, je pense que ce sera un scénario fonctionnel. Nous sommes l’une des villes prises en considération par la LNH.

La Ligue nationale pousse donc de plus en plus vers un retour au jeu. Lors d’une vidéoconférence avec des joueurs, jeudi, les autres scénarios possibles, dont une annulation des activités, n’ont pu être abordés.

Les journalistes ont pu soumettre leurs questions, mais le modérateur de la ligue n'a retenu que celles portant sur la reprise de la saison 2019-2020.

Qu'on décide de disputer les matchs restant au calendrier ou de passer directement aux séries, la solution retenue ne fera pas l'affaire de tous.

C'est certain que chaque équipe va vivre cela différemment, a admis David Perron. On a été pas mal constants tout au long de la saison. Je dirais que 10 ou 15 matchs avant la suspension des activités, on a commencé à ralentir, mais on était en train de remonter la pente. On était sur une bonne séquence quand la saison a été coupée. J'ai hâte de voir comment ça va aller quand ça va reprendre.

L'attaquant des Blues de Saint Louis était accompagné du défenseur des Penguins de Pittsburgh Kristopher Letang, de l'attaquant des Blue Jackets de Columbus Pierre-Luc Dubois et de celui des Sénateurs d'Ottawa Anthony Duclair pour cette vidéoconférence.

Dubois est d'avis que cette pause sera bénéfique aux Jackets, dont plusieurs joueurs ont subi des blessures.

Des gars comme Alexandre Texier, Seth Jones et Oliver Bjorkstrand étaient plutôt près de revenir au jeu. Nous étions proches d'une place en séries et ces gars-là allaient être prêts pour le premier tour. La pause, ce n'est pas quelque chose qu'on voulait nécessairement. Mais si on a l'occasion de pouvoir reprendre la saison, alors ce sont trois gars qui pourraient revenir dans la formation.

Les Jackets occupaient la 2e place des équipes repêchées dans l'Est au moment de l'arrêt des activités, mais ils se retrouveraient exclus des éliminatoires si la LNH retenait le pourcentage de victoires comme jalon de qualification.

Les Penguins sont un peu dans la même situation avec Jake Guentzel. Au lieu d'être perdu pour la saison, il pourrait effectuer un retour au jeu selon la date de reprise et le format retenu.

C'est pourquoi on voit ça positivement, a noté Letang. Nous avons aussi fait plusieurs acquisitions à la date limite des échanges. Ç'aurait été bien que nos nouveaux joueurs profitent de plus de temps pour créer une chimie avec le reste de l'équipe.

Quand on lui a demandé s'il craignait que les Penguins perdent une belle occasion de remporter une autre Coupe Stanley en raison de leur noyau vieillissant, Letang n'était pas tout à fait en accord.

Oui et non. C'est vrai que notre noyau vieillit. Mais en même temps, ce sont des joueurs qui sont tellement bons qu'ils sont capables de changer le résultat des matchs par eux-mêmes. Ce qui sera difficile à faire, c'est d'entourer ce noyau de bons jeunes joueurs. Je ne crois pas que nos chances soient perdues. Mais en même temps, je ne m'arrêterai pas à penser à cela. Il y a tellement de choses plus importantes à penser que le hockey présentement.

Kristopher Letang, défenseur des Penguins de Pittsburgh
Avec les informations de La Presse canadienne

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