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Alexis Lafrenière toujours le meilleur espoir en vue du repêchage de la LNH

Il lève les bras pour célébrer un but.

Alexis Lafrenière

Photo : Associated Press / Petr David Josek

La Presse canadienne

Alexis Lafrenière demeure le plus bel espoir nord-américain en vue du prochain repêchage de la Ligue nationale (LNH), selon la mise à jour finale du classement de sa centrale de recrutement, mercredi.

Lafrenière, un ailier gauche de l'Océanic de Rimouski, dominait la Ligue de hockey junior majeur du Québec (LHJMQ) avec 35 buts et 77 mentions d'assistance en 52 rencontres lorsque le circuit Courteau a décrété l'annulation du reste de la saison 2019-2020, le 17 mars, en raison de la pandémie de COVID-19.

Il a dominé tous les joueurs de la LHJMQ avec 112 points et a été nommé attaquant et joueur par excellence dans la conquête de l'or du Canada au Championnat du monde junior.

Alexis est un excellent espoir, c’est un joueur qui a beaucoup de qualités. Son patin et son maniement de rondelle sont excellents, sa vision et sa façon de préparer des jeux aussi, a fait valoir Jean-François Damphousse, responsable des régions du Québec et des Maritimes à la centrale de recrutement de la LNH. Ce qui le démarque des autres espoirs, c’est qu’il peut s'impliquer physiquement et répond très bien à la pression lors des gros matchs. Nous avons pu le constater à Rimouski et au Championnat du monde de hockey junior. C’est un joueur très complet.

Là où je me démarque le plus, c’est quand les parties sont serrées. C’est quelque chose qui me sépare un petit peu des autres. C’est très plaisant d’être bien classés parmi de si bons joueurs.

Alexis Lafrenière, attaquant de l'Océanic

L'attaquant Quinton Byfield, des Wolves de Sudbury, dans la Ligue de hockey junior de l'Ontario (OHL), et le défenseur Jamie Drysdale, des Otters d'Érié, également de l'OHL, ferment le top 3 nord-américain.

Ils ont joué avec Lafrenière au mondial junior, à Ostrava, en République tchèque.

Le défenseur Jake Sanderson (équipe américaine des moins de 18 ans) et le joueur de centre Cole Perfetti (Spirit de Saginaw, OHL) viennent aux 4e et 5e rangs.

Tim Stuetzle, un ailier gauche qui à jouer à Mannheim dans la Ligue de hockey professionnelle d'Allemagne, est l'espoir international le mieux coté.

Le repêchage de la LNH devait se dérouler les 26 et 27 juin au Centre Bell, mais il a étéreporté à cause de l'incertitude entourant la pandémie. Le lieu, la date et le format du repêchage seront annoncés un peu plus tard.

S'il est sélectionné au premier rang, Lafrenière deviendrait le premier hockeyeur québécois à l'être depuis le gardien de but Marc-André Fleury, par le Penguins de Pittsburgh, en 2003.

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