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Le repêchage de la NFL se fera à distance

Il regarde à sa gauche pendant une conférence de presse.

Roger Goodell, commissaire de la NFL

Photo : Getty Images / Tim Bradbury

Associated Press

Le repêchage de la NFL se déroulera dans un format virtuel, et le personnel de chacune des équipes travaillera de son domicile.

Dans une note transmise lundi aux 32 équipes dont l’Associated Press a obtenu copie, le commissaire de la NFL, Roger Goodell, a dévoilé les grandes lignes du fonctionnement retenu pour le repêchage, qui aura lieu du 23 au 25 avril. Parmi ces lignes directrices : aucun rassemblement possible.

Nous avons étudié ce dossier au cours des derniers jours avec les comités de compétition et de direction, a écrit Goodell. Cela confirme que les équipes feront leur repêchage à distance, et que leur personnel doit travailler de la maison.

La ligue a ordonné la fermeture de tous les complexes et édifices des clubs le 25 mars, pour une durée indéterminée.

Nous allons les rouvrir quand ce sera sécuritaire de le faire, conformément aux recommandations des autorités de santé publique et du gouvernement, a ajouté Goodell.

Le repêchage devait avoir lieu à Las Vegas, mais la NFL a annulé tout événement public le mois dernier afin d’aider à la lutte contre le coronavirus. Lundi, il a indiqué aux équipes comment elles devront faire leurs sélections.

Nous avons pris cette décision pour plusieurs raisons, a-t-il souligné. Tous les clubs n’auront pas accès à leurs bureaux, ce qui est contraire au principe d’équité.

Par ailleurs, nous désirons que tous les employés de la NFL se plient aux directives du gouvernement et fassent la promotion de mesures d’hygiène sécuritaires et appropriées. Notre personnel va faire la même chose en travaillant de l’extérieur de nos bureaux.

Après consultation de nos conseillers médicaux, nous ne pouvons envisager de solution qui soit préférable d’un point de vue médical ou de santé publique, compte tenu des différents besoins des équipes, des besoins de bien évaluer les participants et des risques que pourraient courir les employés des clubs.

Plusieurs directeurs généraux auraient préféré que le repêchage soit reporté et se plaignent d’un manque d’équité. Mais les propriétaires d’équipes ont mis de la pression pour que le plus important événement de l’entre-saison de la NFL ait lieu aux dates prévues. Chaque équipe doit non seulement s’assurer de la sécurité de son personnel, mais aussi faire tomber toute perception de déséquilibre concurrentiel, selon les directives du commissaire.

Nous n’avons jamais rien connu de tel, a souligné Goodell. C’est un contexte qui exigera de la souplesse, de la patience et de la coopération.

En ce qui a trait à la retransmission télévisuelle du repêchage, rien n’est encore conclu, mais on s’attend à ce qu’ESPN et le NFL Network le présentent, possiblement en collaboration.

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