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COVID-19 : Simone Biles remet ses plans de retraite

Elle est en action à la poutre.

Simone Biles

Photo : Getty Images / Laurence Griffiths

Agence France-Presse

La gymnaste américaine Simone Biles, quadruple championne olympique, a déclaré mercredi avoir « pleuré » en apprenant le report des Jeux olympiques de Tokyo, une décision qui remet en cause ses projets de retraite et qui sera difficile « mentalement » à supporter pour elle.

Je n'ai d'abord pas su trop quoi en penser, je me suis assise et j'ai pleuré [...] Sur le moment, ça a été dur, mais ça va mieux, a-t-elle expliqué, au micro de NBC.

Pour la gymnaste de 23 ans, cette décision est la bonne pour s'assurer que tout le monde aux États-Unis et dans le monde aillent bien, mais elle est d'autant plus difficile à accepter parce que la gymnaste avait initialement annoncé qu'elle prendrait sa retraite sportive après les Jeux de Tokyo.

Reporter le rendez-vous olympique à 2021 reviendra donc pour elle à faire une année de plus en compétition.

Physiquement, je n'ai aucun doute que mes entraîneurs sauront me remettre en forme (pour 2021). Mais mentalement, faire une année de plus, je crois que ça va avoir un impact sur moi comme sur la plupart des athlètes.

Simone Biles, gymnaste américaine

Biles est devenu l'an dernier, lors des mondiaux de Stuttgart, la gymnaste la plus médaillée de l'histoire au niveau mondial (hommes et femmes confondus) avec un palmarès de 25 récompenses, soit 19 en or, 3 en argent et 3 en bronze.

Lors des Jeux de Rio en 2016, les seuls auxquels elle a participé, elle avait remporté la palme en individuel, par équipe, au sol et à la table de saut, ainsi que le bronze à la poutre.

Les Jeux de Tokyo ont été reportés d'un an en raison de la pandémie du nouveau coronavirus. Ils se tiendront désormais du 23 juillet au 8 août 2021.

Biles s'est par ailleurs jointe à l'initiative Athlete for relief, qui est destinée à collecter des dons pour lutter contre la COVID-19.

Dans une crise comme celle-ci, j'ai l'impression que tout le monde a envie de se lever pour aider, a-t-elle déclaré.

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