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Le report des JO a évité un grand stress aux athlètes, selon Sebastian Coe

Devant plusieurs micros, il répond aux questions.

Le président de la Fédération internationale d'athlétisme (IAAF), Sebastian Coe

Photo : AFP/Getty Images / KARIM JAAFAR

Agence France-Presse

Le président de la Fédération internationale d'athlétisme, le Britannique Sebastian Coe, a affirmé dimanche que la décision de reporter les Jeux olympiques de Tokyo d'un an, à 2021, en raison de la pandémie de coronavirus, a épargné aux athlètes une « tourmente mentale ».

Nous ne voulions pas que les athlètes se retrouvent dans une position où ils allaient à l'encontre des conseils de leur gouvernement, peut-être même qu'ils enfreignent la loi, a déclaré Coe à la radio britannique TalkSport.

Et bien sûr, dans leur esprit, il y avait toujours cette préoccupation, ce n'était pas seulement leur propre programme d'entraînement, mais ils couraient le risque de s'infecter eux-mêmes, leurs familles, leurs enfants, leurs grands-parents ou leurs parents, et nous voulions juste les sortir de cette tourmente mentale aussi vite que possible, a indiqué l'ancien patron du comité d'organisation des Jeux de Londres en 2012.

Les JO de 2020 devaient se tenir au Japon à partir du 24 juillet, mais ils ont été reportés mardi à 2021 à la suite à un accord intervenu entre le président du Comité international olympique, Thomas Bach, et le premier ministre japonais, Shinzo Abe.

L'ancien double champion olympique du 1500 m a soutenu cette décision et a déclaré que les concurrents auraient été placés dans une position impossible si l'événement avait eu lieu.

Selon lui, ils auraient été tentés de continuer à s'entraîner malgré le fait qu'une grande partie du monde est à l'arrêt en raison de la pandémie.

Nous ne sommes pas différents des autres, mais je pense que nous venons de conclure que le sport, à cette occasion, devait passer au second plan, a conclu le président de World Athletics.

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