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Les fédérations et les athlètes recevront leur financement jusqu'en 2021

Les anneaux olympiques devant la flamme sous un ciel gris.

Les athlètes devront attendre à 2021 avant de revoir la flamme olympique.

Photo : Associated Press / David Goldman

La Presse canadienne

Le report des Jeux olympiques et paralympiques de Tokyo, officialisé mardi, entraîne son lot de questions, notamment en ce qui concerne le financement des fédérations et des athlètes.

Plusieurs athlètes se demandaient quel impact aurait un tel report sur leurs finances. Ils ont obtenu quelques réponses mardi.

D'abord, les fédérations. Celles-ci reçoivent d'importantes subventions de l'organisme À nous le podium (ANP), en fonction de leurs espoirs de médailles pour les Jeux à venir et de leurs performances lors des derniers Jeux et Championnats du monde.

Ces sommes sont importantes : ANP a distribué un peu plus de 40,5 millions de dollars aux fédérations de sports d'été qui seront représentées aux Jeux de Tokyo. De cette somme, 33,75 millions de dollars sont consacrés aux sports olympiques; 6,8 millions de dollars vont aux sports paralympiques.

Mardi, il a été décidé que ce financement allait garder le cap jusqu'en mars 2021.

Je viens tout juste de terminer une téléconférence avec nos partenaires financiers – le Comité olympique canadien (COC), le Comité paralympique canadien (CPC) et Sports Canada – et ils ont tous confirmé que le financement, tel qu'il est établi actuellement, allait continuer jusqu'au 31 mars 2021, date à laquelle se terminera la prochaine année financière, a indiqué Anne Mercklinger, directrice générale d'ANP, dans un entretien téléphonique avec La Presse canadienne.

Les derniers jours ont été difficiles à vivre et nous saluons les décisions courageuses prises par le COC et le CPC concernant les Jeux de Tokyo, a-t-elle poursuivi. Le fait que nos partenaires ont convenu en moins de 24 heures de maintenir le financement jusqu'en mars 2021 démontre un niveau d'implication que, personnellement, je n'avais encore jamais vécu à ANP. Jamais les quatre partenaires n'avaient travaillé de si près. [...] Les athlètes ont dû pousser un énorme soupir en apprenant cela : ils savent que leur préparation olympique, du moins financière, ne sera pas affectée.

La suite des choses, soit à compter du 1er avril 2021, demandera un certain ajustement.

Il s'agira d'une situation plutôt exceptionnelle, puisque nous aurons alors deux fois des Jeux en l'espace de six mois, a noté Mme Mercklinger. Ce sera un défi à relever, comme le seront les 12 à 18 prochains mois pour tous les Canadiens, en fait. Le sport ne fait pas exception.

Les discussions pour l'année financière 2021 s'amorceront à l'automne.

Des pertes pour les athlètes

Quant aux athlètes, leur situation individuelle pourrait être plus précaire.

Au Canada, les athlètes brevetés reçoivent une compensation annuelle, un salaire, pour s'entraîner et participer aux diverses compétitions dans le monde. Ces sommes seront toujours versées aux athlètes de sports d'été qui viennent de voir leur cycle olympique s'allonger d'une année.

Ces sommes ne sont toutefois pas suffisantes pour en vivre. Plusieurs occupent un emploi à temps partiel afin de joindre les deux bouts. D'autres se fient aux bourses amassées en compétition. Pour eux, les prochains mois seront particulièrement pénibles.

C'est avec les compétitions que je fais vivre ma famille, a déclaré le volleyeur de plage Samuel Pedlow, la semaine dernière. Sans compétition, je suis pour ainsi dire sans emploi.

Nous savons pertinemment qu'il y a des athlètes avec des emplois à temps partiel qui ont perdu des revenus, a déclaré Thomas Hall, gestionnaire national de Plan de match, un organisme de soutien aux athlètes disponible d'un bout à l'autre du pays. L'une des premières choses que nous avons entendues, il y a plus d'une semaine, avant même l'annonce de dimanche [du COC], était les inquiétudes des athlètes par rapport à leurs sources de revenus.

Plan de match a donc mis sur pied un webinaire qui aura lieu mercredi afin d'aider les athlètes qui en auraient besoin à profiter pleinement des initiatives d'appuis financiers mises sur pied par le gouvernement fédéral pour contrer les effets collatéraux de la pandémie de COVID-19.

Certains athlètes peuvent aussi compter sur l'organisme privé B2dix, qui encadre plusieurs athlètes canadiens de haut niveau. Ceux-là toucheront leur commandite jusqu'aux Jeux de 2021.

Nous avons rejoint tous nos philanthropes et nous avons rapidement convaincu tout le monde qu'il fallait poursuivre notre aide à ces athlètes, a indiqué Dominick Gauthier, fondateur de l'organisme. Nos athlètes n'ont pas à s'inquiéter : on s'occupe d'eux.

Fondé en 2006, B2dix a jusqu'ici fait don de 35 millions de dollars aux athlètes. D'abord créée pour les sports d'hiver en vue des Jeux de Vancouver en 2010, B2dix soutient maintenant des athlètes olympiques et paralympiques de sports d'hiver et d'été.

En prévision des Jeux de Tokyo, ce sont environ 8 millions de dollars que B2dix a versés à ses athlètes.

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