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Le mouvement Global Athlete interpelle le CIO et le réseau NBC

L'emblème du mouvement Global Athlete et son slogan : Par les athlètes, pour les athlètes

Le mouvement Global Athlete a adopté le slogan « Par les athlètes, pour les athlètes ».

Photo : Global Athlete

Associated Press

Le mouvement s'appelle Global Athlete, dont le principe de base est de réfléchir d'abord, de parler ensuite. Le groupe qui représente des espoirs olympiques envoie un message clair au CIO.

Alors que le monde travaille ensemble à limiter la propagation de la COVID-19, le CIO doit faire sa part, écrit le groupe dans un communiqué publié dimanche.

Global Athlete souhaite que le CIO repousse les Jeux à des jours meilleurs, quand la pandémie sera endiguée.

Cette initiative des espoirs olympiques s’ajoute à d’autres, de plus en plus nombreuses, qui dénoncent l’entêtement du CIO à vouloir présenter les Jeux cet été.

C’est bizarre que le CIO n’ait montré aucun leadership dans cette bataille, a réagi l'athlète irlandaise Caradh O'Donovan, une des membres du groupe fondateur du mouvement. Après une carrière en kickboxing, elle s'est orientée vers le karaté.

Ses entraînements ont été suspendus en raison des restrictions imposées dans son pays.

C’est curieux de les voir agir comme rien ne se passait, ajoute-t-elle.

Caradh O'Donovan donne un coup de pied pendant un combat.

Caradh O'Donovan

Photo : Site personnel de Caradh O'Donovan

Les athlètes veulent faire partie des solutions à trouver pour que les prochains Jeux soient réussis, peut-on lire dans le communiqué. Mais en raison des restrictions imposées, les athlètes ne peuvent plus s’entraîner adéquatement, et leur santé doit passer en premier.

Le groupe Global Athletes dit avoir parlé à des centaines d'athlètes pour sonder leur opinion.

Un grand nombre de ceux à qui j'ai parlé ne peuvent pas s'entraîner correctement, dit le cycliste britannique Callum Skinner, médaillé d'or par équipes aux Jeux de 2012, qui fait partie du noyau dur du groupe. Et environ 40% ne sont pas encore qualifiés. Ça devient incroyablement perturbant.

Callum Skinner lors des Jeux de 2016, au Brésil

Callum Skinner lors des Jeux de 2016, au Brésil

Photo : Getty Images / ODD ANDERSEN

« Il y a plus fondamentalement un cas de conscience, ajoute Skinner. Doit-on continuer à s'entraîner en groupe ou dans des lieux faits pour cela, alors que la consigne est de rester chez soi, en isolement ? »

« Marteler le message: continuez à vous entraîner, ce n'est pas raisonnable, et c'est en contradiction avec les consignes gouvernementales. Un peu de transparence, ce serait un bon pas en avant », conclut le champion olympique britannique.

Le groupe Global Athlete interpelle le réseau américain NBC et les commanditaires.

Nous reconnaissons que les Jeux olympiques ont cette force de pouvoir unir les peuples. C'est pour cela qu'il est si important d'attendre. Avec l'engagement des athlètes, ces Jeux pourraient montrer à quel point nous avons tous joué un rôle dans la lutte pour contrer la pandémie de la COVID-19.

Nous en appelons au devoir de diligence des télédiffuseurs (NBC) et des commanditaires envers les athlètes en incitant le CIO et le CIP à faire preuve de souplesse et de compréhension en ces temps incertains.

Si nous voulons servir d’exemple, nous allons à l’encontre de notre vision en tentant à tout prix de nous entraîner en cherchant des piscines ou des gymnases encore ouverts, affirme Caradh O'Donovan. Certains le font, car le CIO leur demande de le faire.

Mon but est d’aller aux Jeux olympiques, mais cette année, dans mon cas, ce ne sera pas possible, et c’est pareil pour de nombreux athlètes. Je serais abasourdie d’apprendre que les Jeux se dérouleront comme prévu en juillet, conclut l’athlète irlandaise.

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