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Tom Brady quitte les Patriots, les Buccaneers dans sa mire

Il donne une entrevue devant un trophée

Tom Brady est le joueur le plus titré de l'histoire de la NFL

Photo : Getty Images / Maddie Meyer

Radio-Canada

Le quart Tom Brady a annoncé mardi sur Twitter qu’il quittait les Patriots de la Nouvelle-Angleterre, avec qui il a remporté six fois le Super Bowl.

L’athlète de 42 ans, qui sera joueur autonome mercredi, n’a pas précisé le nom de sa nouvelle équipe. Mon aventure au football se poursuivra ailleurs, se contente-t-il de dire.

Selon les rumeurs, il aurait déjà reçu des offres des Buccaneers de Tampa Bay et des Chargers de Los Angeles pour environ 30 millions de dollars en vue de la prochaine saison.

Selon le réseau ESPN, une entente de principe est survenue entre le no 12 et la direction des Buccaneers. D'ailleurs, le prochain Super Bowl se déroulera justement à Tampa Bay.

Dans son message, intitulé Un Patriot pour toujours, Brady remercie tous ses anciens coéquipiers, entraîneurs et le personnel des Pats.

Une partie de son message ne laisse aucun doute, il veut poursuivre sa carrière, mais sous d'autres cieux.

Même si mon périple de football se poursuivra ailleurs, j'apprécie tout ce que nous avons accompli et je suis reconnaissant pour toutes nos incroyables réalisations d'ÉQUIPE, peut-on lire.

Il a titré son message pour les partisans: « Je vous aime, Pats nation ».

« Ça a été les deux décennies les plus heureuses que j'aurais pu imaginer dans ma vie et je n'ai que de l'amour et de la gratitude de mon séjour en Nouvelle-Angleterre. »

« Le soutien a été irrésistible - je souhaiterais que chaque joueur puisse en faire l'expérience. Mes enfants sont nés et ont grandi ici et vous avez toujours accueilli ce kid de la Californie comme un des vôtres. »

Tom Brady lève ses bras après un touché des Patriots.

Tom Brady

Photo : La Presse canadienne / Mark Tenally

Belichick et Kraft rendent hommage à Brady

Les Patriots ont réagi par communiqué au départ annoncé de Brady. Traditionnellement taciturne devant les médias, Bill Belichick s'est montré fort éloquent.

Tom n'était pas seulement un joueur qui a adhéré à notre programme. Il en était un des créateurs. Tom a vécu et perpétué notre culture, écrit-il.

Tom et moi aurons toujours une excellente relation basée sur l'amour, l’admiration, le respect et la reconnaissance.

Ce fut un privilège d'être l’entraîneur de Tom Brady pendant 20 ans. C'est une personne spéciale et le plus grand quart-arrière de tous les temps.

Bill Belichick, entraîneur des Patriots

Le propriétaire des Patriots, Robert Kraft, a également tenu à rendre hommage à Brady tout en évoquant le jour où il reviendra à Foxboro pour y être honoré pour ses exploits dans l'uniforme des Patriots.

J'aime Tom comme un fils et je l'aimerai toujours, dit-il. J’aurais espéré que ce jour ne vienne jamais et que Tom finisse sa remarquable carrière dans l'uniforme des Patriots après la conquête d’un autre Super Bowl. Malheureusement, les deux parties n’ont pu s’entendre pour que ce rêve devienne réalité.

Au sommet... ou presque

Tom Brady détient plusieurs records de la NFL. Il a joué dans neuf Super Bowls et en a gagné six. Il y a été choisi joueur par excellence à quatre occasions, un autre record.

Seul quart de l'histoire à revendiquer plus de 200 victoires en saison dans la NFL, Tom Brady est 2e pour le nombre de passes de touché (541) et le nombre de verges par la passe (74 571), derrière Drew Brees (547 touchés et 77 416 verges).

Cent quatre-vingt-dix-neuvième choix au repêchage en 2000, Brady a passé toute sa carrière avec les Patriots et il détient pratiquement tous les records pour un quart en matchs éliminatoires, soit le nombre de passes complétées, de verges par la passe et de passes de touché.

Brady a gagné 16 championnats de division, du jamais vu pour un quart. Il mène aussi le palmarès avec 30 victoires en matchs éliminatoires et il a atteint la finale de l'Américaine huit fois d'affilée, un autre record.

Tom Brady en quelques chiffres :

  • Neuf participations et six victoires au Super Bowl (2002, 2004, 2005, 2015, 2017, 2019), des records;
  • Quatre fois joueur par excellence du Super Bowl;
  • Trois fois joueur par excellence de la NFL (2007, 2010, 2017);
  • 14 participations au Pro Bowl ;
  • Gagnant de 16 titres de division, un record.

Difficile en 2019

Brady serait le plus vieux quart-arrière partant de la ligue à 43 ans au début de la prochaine saison. Il vient peut-être de connaître sa pire saison, dans une année où il a été épargné par les blessures.

Il a passé le ballon pour 4057 verges (7e total de la ligue) et 24 touchés (13e).

Mais il a complété moins de 56 % de ses passes six fois au cours des huit derniers matchs de la saison, notamment lors d’une défaite contre Miami, qui a coûté un laissez-passer au premier tour aux Patriots.

Forcés de disputer un match supplémentaire, les Pats ont perdu à domicile contre les Titans du Tennessee.

En 2019, Brady avait un contrat d'un an qui lui a valu 23 millions de dollars, au 10e rang parmi les quarts partants de la NFL.

Il est assis sur les lignes de côté.

Dépité, le quart des Patriots Tom Brady regarde au sol.

Photo : Getty Images / Maddie Meyer

Avec les informations de Associated Press

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