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Le coronavirus force le report de trois galas de l'UFC

Dana White

Dana White

Photo : La Presse canadienne / John Locher

La Presse canadienne

L'Ultimate Fighting Championship (UFC) a remis à plus tard ses trois prochains événements qui étaient prévus jusqu'au 11 avril, abandonnant ainsi le plan du président Dana White de continuer de présenter des galas malgré la pandémie de coronavirus.

Un événement devait avoir lieu samedi dans une salle comble à Londres. L'UFC a également fait une croix sur les deux galas suivants, d'abord le 28 mars, puis le 11 avril.

« C'est tout simplement impossible, a déclaré White sur les ondes du réseau ESPN. Nous ne pouvons pas le faire. »

White a insisté sur le fait que l'UFC 249 se déroulera bel et bien le 18 avril, bien que pour l'instant l'endroit ne soit pas déterminé. Le champion des poids légers, Khabib Nurmagomedov, doit affronter Tony Ferguson.

Nous espérons que tout cela va s'éclaircir d'ici avril. Ce combat va se produire. S'il faut qu'il n'y ait aucun fan, il en sera ainsi. Probablement pas aux États-Unis, mais ce combat aura lieu.

Dana White, président de l'UFC

L'UFC s'est alignée avec les autres grandes organisations sportives en Amérique du Nord lundi, après que la Maison-Blanche a recommandé d'éviter les rassemblements supérieurs à 10 personnes.

La semaine dernière, White avait juré qu'il continuerait à organiser des combats dans l'UFC. Samedi, il a d'ailleurs présenté un gala de 12 combats, à Brasilia, dans une arène vide.

White avait affirmé qu'il faudrait « un arrêt total du pays » pour l'empêcher d'organiser des duels dans l'UFC, et ce, même si le baseball majeur, la LNH, la MLS, la NBA et la NCAA avaient déjà tous reporté ou annulé des événements.

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