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Coronavirus : les Japonais de plus en plus sceptiques envers la tenue des Jeux de Tokyo

Deux Japonais sur trois pensent que Tokyo ne pourra accueillir les Jeux comme prévu

Les anneaux olympiques ont installés dans un parc, devant le stade olympique de Tokyo.

Les Japonais sont de plus en plus sceptiques envers le maintien des Jeux de 2020.

Photo : Getty Images / Toshifumi Kitamura

Radio-Canada

Les Japonais sont de plus en plus sceptiques sur l'intérêt de maintenir coûte que coûte les Jeux olympiques de Tokyo cet été.

Le premier ministre japonais, Shinzo Abe, a de nouveau assuré samedi que Tokyo accueillerait les JO comme prévu, en dépit des doutes grandissants suscités par la propagation de la COVID-19, qui a déjà causé l'annulation d'innombrables événements sportifs dans le monde.

Le Japon compte relativement peu de cas d'infections au coronavirus, avec 814 cas de contamination pour 24 décès recensés en fin de semaine dernière.

Les habitants de Tokyo commencent toutefois à redouter l'arrivée de visiteurs étrangers.

Même si le Japon parvient à surmonter cette crise, nous ne devrions pas recevoir de visiteurs du monde entier, estime Koki Miura, 27 ans, employé dans une société de services sur Internet, croisé lundi par l'Agence France-Presse (AFP) dans les rues de Tokyo.

Je pense qu'il serait préférable de laisser tomber, ajoute-t-il, suggérant un report, voire une annulation totale.

On ne peut pas sacrifier la vie de gens pour ça.

Un Tokyoïte de 27 ans, interrogé par l'Agence France-Presse

Personnellement, je pense qu'il serait préférable de reporter les Jeux d'un an, comme l'a suggéré le président [des États-Unis] Trump. Regardez la panique actuelle, lance aussi Masao Sugawara, un retraité interrogé par l'AFP.

À part durant la guerre, je ne me suis jamais senti aussi inquiet, ajoute cet homme de 90 ans, tout en ajoutant qu'un report serait « décevant ».

Dans un sondage auprès de 1000 personnes publié lundi par l'agence de presse japonaise Kyodo, 69,9% des personnes interrogées ont dit ne pas croire que Tokyo pourra accueillir comme prévu les Jeux qui doivent débuter le 24 juillet.

Un autre sondage de la chaîne de télévision publique NHK réalisé du 6 au 9 mars a suggéré que 45% des Japonais sont désormais opposés au maintien des JO comme prévu, et 40% pour.

La gouverneure de Tokyo, Yuriko Koike, a déclaré la semaine dernière qu'il était « impensable » d'annuler les Jeux de Tokyo.

Pas de date butoir

Contrairement à ce qu'avait avancé l'ancien vice-président du CIO Dick Pound le mois dernier, il ne semblerait pas y avoir de date limite pour annuler la tenue des Jeux de Tokyo.

C'est ce qu'a affirmé le président du comité de coordination du CIO, John Coates.

Coates a par ailleurs précisé à un quotidien australien qu'il est confiant que les Jeux aient lieu comme prévu.

Concernant les nombreuses qualifications olympiques qui ont été reportées ou simplement annulées, John Coates avance que certaines fédérations devront nommer leur équipe olympique selon les performances récentes de ses athlètes.

La décision finale revient cependant au Comité international olympique (CIO), qui compte suivre les recommandations de l'Organisation mondiale de la santé.

Le président du CIO, Thomas Bach, fera le point sur la situation mardi lors d'une conférence téléphonique avec les fédérations sportives internationales.

Pas de date butoir, mais...

Pour le président du Comité olympique français (CNOSF) Denis Masseglia, il y a une limite à ne pas dépasser.

« J'ai le sentiment que si nous sommes toujours dans la crise à la fin du mois de mai, je ne vois pas comment les Jeux peuvent avoir lieu (aux dates prévues), a affirmé Denis Masseglia à l'agence Reuters.

« Si nous sommes au-delà du pic (à la fin mai), et que la situation s'améliore, des questions se poseront sur qui se qualifie, mais nous trouverons la solution la moins mauvaise », a conclu le président du CNOSF.

Avec les informations de Agence France-Presse, et Associated Press

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