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Biathlon : Martin Fourcade remporte la dernière course de sa carrière

Fourcade célèbre, les bras en l'air.

Martin Fourcade a remporté la dernière course de sa carrière de biathlète.

Photo : The Associated Press / Jussi Nukari

Agence France-Presse

Martin Fourcade a fait ses adieux au biathlon samedi en signant une victoire lors de la poursuite de Kontiolahti. Il n'a toutefois pas réussi à renverser la situation au classement général, terminant 2e de la Coupe du monde derrière le Norvégien Johannes Boe, lauréat du gros globe de cristal pour la deuxième année de suite.

Le quintuple champion olympique de 31 ans, qui avait annoncé vendredi la fin de sa carrière à l'issue de cette course, quitte ainsi la scène sur un 83e succès en Coupe du monde devant deux autres Français, Quentin Fillon-Maillet et Emilien Jacquelin.

Boe s'est lui assuré son deuxième titre, à 26 ans, en prenant la 4e place de la dernière épreuve de l'hiver.

En quête d'un 8e gros globe de cristal, Fourcade était dans l'obligation de réussir la course parfaite pour rattraper son retard de 19 points sur Boe. Il est passé tout près de l'exploit, mais a finalement échoué à deux petites longueurs du Norvégien au classement final de la Coupe du monde.

Parti en 2e position, 21 secondes après Boe, victorieux du sprint jeudi, le Français a bien collaboré avec Jacquelin et a profité des nombreuses erreurs de son rival au tir (4 au total) pour prendre rapidement les commandes.

Malgré trois fautes à la carabine en raison d'un vent violent sur le pas de tir tout au long de l'épreuve, Fourcade est parvenu à se maintenir devant pour clore en beauté sa vie de biathlète.

La saison devait initialement se terminer à Oslo, du 20 au 22 mars, mais les trois courses programmées en Norvège ont été annulées en raison de la pandémie de coronavirus.

Une carrière d'exception

Fourcade n'a pas gagné de 8e gros globe de cristal, mais il s'en va la tête haute, nanti d'un palmarès exceptionnel.

Sportif français le plus titré aux Jeux olympiques (5 médailles d'or), il possède le record du nombre de Coupes du monde remportées (7 d'affilée de 2012 à 2018), de petits globes (26) et de titres mondiaux (11 sur le plan individuel à égalité avec le Norvégien Ole-Einar Bjoerndalen).

Après une saison 2018-2019 cauchemardesque, il a réussi à revenir au premier plan pour tenter de contester la domination de Johannes Boe. Même si le Norvégien de 26 ans a été d'une régularité exemplaire cette saison (10 victoires), Fourcade lui aura résisté jusqu'au bout, bouclant l'hiver sur un total de sept succès, avec en prime deux nouvelles médailles d'or mondiales (individuel et relais).

Fourcade est devenu au fil des années une figure majeure du sport français grâce à ses exploits mais aussi à ses prises de position tranchées, notamment au sujet du dopage.

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