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Laurent Dubreuil 2e à Heerenveen, Ivanie Blondin championne au départ groupé

Le patineur québécois bat le record de piste à la mythique piste de Heerenveen, mais son temps est abaissé par le Japonais Tatsuya Shinhama.

Viktor Mushatov, Tatsuya Shinhama et Laurent Dubreuil sur le podium du classement général du 500 m.

Laurent Dubreuil (à droite)

Photo : Associated Press / Peter Dejong

Radio-Canada

Les Canadiens Laurent Dubreuil et Ivanie Blondin ont une fois de plus été au coeur de l'action en patinage de vitesse sur longue piste.

Le Québécois Laurent Dubreuil a terminé 2e au deuxième 500 m des finales de la Coupe du monde de longue piste dimanche, à Heerenveen, aux Pays-Bas. Au départ groupé, l'Ontarienne Ivanie Blondin a terminé 5e et s'est emparée du titre de la discipline pour la saison.

En ce haut lieu du patinage de vitesse, Dubreuil a battu le record de piste pour s’emparer de la tête. Il a franchi la ligne d’arrivée en 34,304 s.

C'était le temps le plus rapide de l'histoire au 500 m au niveau de la mer, ce n'est pas rien, a-t-il raconté.

Dans le dernier duo de patineurs, le Japonais Tatsuya Shinhama a fait encore mieux avec un temps de 34,070 s.

Il a fait peut-être le meilleur 500 m de l'histoire de notre sport, vraiment quelque chose d'exceptionnel.

Laurent Dubreuil, sur la performance du Japonais Tatsuya Shinhama

Le podium a été complété par le Japonais Yamato Matsui, à six centièmes de seconde du Québécois.

Dubreuil termine la saison au 3e rang du classement pour cette distance, après avoir également gagné deux fois l'argent samedi, dans l'autre 500 m et sur 1000 m.

La semaine dernière, en Norvège, il a terminé 2e aux Championnats du monde de sprint.

C'est ma meilleure saison en carrière et 90 % de mes accomplissements sont survenus dans le dernier mois. S'il y a un mois, on était venu m'offrir la moitié de ce que j'ai accompli, j'aurais dit oui probablement. C'est au-delà mes plus grandes attentes, a-t-il ajouté.

Alex Boisvert-Lacroix a fini 8e, trois rangs devant l’autre Canadien en lice, Gilmore Junio.

Par ailleurs, Tyson Langelaar, de Winnipeg, a abouti au pied du podium sur 1500 m. L'épreuve a été balayée par les Néerlandais Kjeld Nuis, Thomas Krol et Patrick Roest, dans l'ordre.

Antoine Gélinas-Beaulieu, de Sherbrooke, a conclu au 11e échelon.

Le titre pour Blondin avec une 5e place

Elle pose pour une photo avec Irene Schouten et Nana Takagi.

Ivanie Blondin

Photo : Associated Press / Peter Dejong

La Néerlandaise Melissa Wijfje et la Bélarusse Maryna Zuyeva sont parties en échappée et le peloton ne les a jamais rattrapées. Elles ont terminé la course 1re et 2e, devant Irene Schouten.

Schouten, qui a raté une des cinq courses cette saison, a pris le 2e rang du classement de l’année pour cette discipline.

Blondin a été gênée dans les derniers mètres par la Japonaise Nana Takagi, mais sa 5e place lui a donné les points suffisants pour gagner le titre.

C'était une course très bizarre. Il y a eu une échappée et il ne fallait surtout pas qu'elle rattrape le peloton, alors Valérie [Maltais] a fait tout un travail pour tirer le peloton. Moi, je ne voulais rien faire parce que j'avais juste à terminer la course pour finir en première position, a expliqué la patineuse à Radio-Canada Sports quelques heures après la course.

Une saison mémorable pour Blondin

À l’instar de Dubreuil, Blondin ferme les livres sur une saison mémorable, ponctuée d’un record de piste à Nur-Sultan (anciennement Astana), au Kazakhstan, et d’un titre de vice-championne du monde toutes distances.

Elle a avoué être exténuée à la sortie de sa toute dernière course en 2020.

Le nombre de distances et de courses que j'ai débutées cette année, c'était peut-être un petit peu trop. On apprend chaque année et je vais sûrement ajuster l'an prochain un petit peu.

Avec les informations de La Presse canadienne

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