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COVID-19 : le mondial de hockey féminin annulé

Célébration de l'équipe canadienne

Le Canada marque le premier but contre l'Allemagne au Championnat du monde de hockey féminin, à Espoo, en Finlande.

Photo : The Associated Press / Heikki Saukkomaa

Radio-Canada

La menace du coronavirus a mené la Fédération internationale (IIHF) et la Ligue nationale de hockey (LNH) à réagir samedi. Le Championnat du monde de hockey féminin n’aura pas lieu cette année, alors que les vestiaires de la LNH pourraient ne plus être ouverts aux journalistes.

Le président de l'IIHF, René Fasel, a confirmé l'information à l'Associated Press lors d'une conférence téléphonique. Le tournoi devait s'étaler sur deux semaines à compter du 31 mars, à Halifax et à Truro, en Nouvelle-Écosse.

Conformément à la recommandation du médecin hygiéniste en chef de la province de la Nouvelle-Écosse et de l’IIHF, il a été déterminé que la meilleure marche à suivre était d’annuler l’événement, a indiqué le chef de la direction de Hockey Canada, Tom Renney.

Des efforts énormes ont été déployés par nos athlètes, notre personnel, le comité organisateur hôte et nos partenaires, et nous avons hâte de continuer les préparatifs pour la tenue de cet événement de classe mondiale lorsqu’il sera de retour en Nouvelle-Écosse en 2021. 

Tom Renney, chef de la direction de Hockey Canada

M. Fasel a déclaré que des craintes ont été exprimées quant à la santé des joueuses et des spectateurs, à cause de la COVID-19. Hockey Canada est en train d'informer les dirigeants ainsi que les commanditaires de la décision.

Il a souligné que certains des huit pays inscrits auraient des ennuis simplement à se rendre au Canada. Il a notamment cité le Japon, où la plupart des événements sportifs et autres grands rassemblements ont été annulés.

C'est épeurant, a convenu M. Fasel.

C'est la deuxième fois que le mondial de hockey féminin est annulé. En 2003, le tournoi qui devait avoir lieu à Pékin avait été annulé à cause de l'éclosion du syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS) en Chine.

René Fasel a mentionné que le sort des prochains tournois internationaux de hockey sera connu au cours du prochain mois, à commencer par le mondial des moins de 18 ans qui doivent se dérouler au Michigan du 16 au 26 avril. Il a précisé qu'une décision sera prise dans ce dossier d'ici 10 jours.

L'IIHF attendra également jusqu'à la mi-avril afin de déterminer si elle donne son feu vert ou non à la tenue du Championnat du monde de hockey masculin, qui doit commencer le 8 mai en Suisse.

Nous sommes préoccupés, et nous suivons l'évolution de la situation de près, a dit M. Fasel.

La décision est un coup dur pour le hockey féminin, qui est à deux ans de la prochaine compétition olympique.

Avec la dissolution de la Ligue canadienne de hockey, les meilleures joueuses de la planète n’ont nulle part où jouer, mis à part des matchs de démonstration.

Au mondial de 2019, à Espoo, les Finlandaises avaient causé la surprise quand elles ont éliminé les Canadiennes en demi-finale. C’était la première fois qu’un pays d’Europe s’immisçait dans la finale, remportée par les Américaines dans la controverse.

La LNH envisage de restreindre l'accès à ses vestiaires

La LNH évalue la possibilité de fermer ses vestiaires aux journalistes, selon la recommandation des Centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC). Si elle en venait à prendre cette décision, la ligue proposerait plutôt des conférences de presse dans une salle.

« Nous évaluons toutes les options possibles parce que ce qui se produit évolue pas seulement de jour en jour, mais d'heure en heure », a indiqué le commissaire Gary Bettman en conférence de presse.

La NBA et la MLS évaluent également la possibilité de restreindre l'accès à ses vestiaires.

Avec les informations de Associated Press

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