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Coronavirus : la NBA envisage de disputer des matchs à huis clos

Il marche sur le court.

LeBron James

Photo : Getty Images / Lintao Zhang

Radio-Canada

La NBA a demandé à ses équipes de se préparer à l'éventualité de disputer des matchs à huis clos, compte tenu de l'évolution de l'épidémie du coronavirus qui est en pleine propagation aux États-Unis.

Alors que les ligues professionnelles élaborent divers plans d'urgence face au coronarovirus, la NBA a envoyé vendredi aux 30 équipes une note, dont a obtenu copie ESPN, leur disant de commencer à « développer » des plans sur la façon d'organiser des rencontres avec uniquement « du personnel essentiel » à leur tenue. Ces huis clos se dérouleraient même sans les journalistes.

Il est ajouté que les équipes doivent se préparer à la possibilité de devoir prendre la température des joueurs, des employés de l'équipe, des arbitres et de toute autre personne présente aux matchs.

Pour LeBron James, disputer des rencontres sans public est tout simplement « impossible ».

Si je vais sur le terrain et qu'il n'y a pas de spectateurs, je ne joue pas, a dit la vedette des Lakers après la victoire des siens contre les Bucks.

Je n'ai jamais disputé de match sans spectateurs depuis que j'ai commencé (le basket). Ce n'est pas l'Europe, a ajouté James, en insistant sur le fait qu'il jouait « pour ses coéquipiers », mais aussi « pour le public ».

Plus tôt cette semaine, la NBA recommandait aux joueurs de faire des poings à poings plutôt que des tapes dans la paume de la main (high five) avec les partisans et d'éviter de prendre des stylos, des ballons et des maillots des amateurs pour les signer.

Pas moins de 92 pays sont concernés par la COVID-19, un virus inédit qui bouleverse le quotidien de la planète. Plus de 100 000 cas ont été recensés et 3456 personnes en sont mortes, selon un bilan établi par l'AFP, à partir de sources officielles, vendredi.

Douze morts ont été enregistrés aux États-Unis, dont 11 dans la seule région de Seattle, et plus de 200 cas d'infection ont été confirmés dans le pays.

Avec les informations de Agence France-Presse

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