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Coronavirus : les finales de la Coupe du monde de ski alpin annulées

Elle montre sa médaille.

Mikaela Shiffrin

Photo : Getty Images / Alain Grosclaude/Agence Zoom

Associated Press

Les chances de Mikaela Shiffrin de rester la championne du classement général ont pris un autre coup lorsque les finales de la Coupe du monde de ski alpin ont été annulées, vendredi, en raison du coronavirus.

L'Américaine a déjà perdu son avance au classement en raison d'une absence d'un mois après le décès de son père.

La championne des trois dernières saisons a annoncé jeudi qu'elle revenait à la compétition.

Il ne lui reste toutefois plus qu'une série de courses à Are, en Suède, si elle y participe, pour tenter de gommer son retard de 153 points face à sa rivale italienne Federica Brignone.

Compte tenu du virus, la Fédération italienne des sports d'hiver espérait accueillir la finale devant des gradins vides, du 18 au 22 mars, à Cortina d'Ampezzo. Mais lors d'une réunion d'urgence du conseil d'administration de la Fédération internationale de ski, vendredi, chaque nation, à l'exception de l'Italie, a voté pour annuler l'événement, a déclaré la Fédération italienne.

C'est avec une grande déception que j'accepte cette décision, a déclaré le président de la fédération italienne, Flavio Roda. Chaque membre du conseil d'administration a pris sa décision en fonction des limites que leurs gouvernements respectifs ont imposées en ce qui concerne le virus.

Les règles de la Coupe du monde empêchent les finales d'être déplacées vers un autre endroit.

Près de 150 personnes sont décédées en Italie, épicentre de l'épidémie en Europe, et plus de 3000 ont été déclarées positives au virus. De nombreux pays ont imposé des restrictions aux voyageurs se dirigeant vers l'Italie.

Neuf épreuves étaient prévues à Cortina: quatre épreuves masculines, quatre féminines et une épreuve parallèle par équipe.

L'annulation ne laisse plus que deux week-ends de course aux hommes. Alexis Pinturault mène le classement général, 26 points devant Aleksander Aamodt Kilde et 107 devant Henrik Kristoffersen.

Marcel Hirscher, qui a remporté le titre général au cours des huit dernières années, a pris sa retraite avant la saison.

Le titre masculin sera décidé par des courses de vitesse à Kvitfjell, en Norvège, ce week-end, et des courses techniques à Kranjska Gora, en Slovénie, le week-end prochain.

Si elle y participe, Shiffrin sera parmi les favorites des trois courses à Are à partir de jeudi prochain, soit un slalom parallèle, un slalom géant et un slalom.

La skieuse américaine a annoncé dans une vidéo publiée sur Instagram qu'elle s'envolait pour la Scandinavie cette semaine.

Je ne peux pas promettre que je serai réellement en état de skier, mentionne-t-elle dans cette vidéo de six minutes, abordant les émotions vécues au sujet de son père Jeff, décédé le 2 février.

Shiffrin a dit qu'elle s'était un peu entraînée un peu, mais difficilement.

Petra Vlhova est également en lice pour le titre féminin. Elle est 189 points derrière Brignone, qui tente de devenir la première Italienne à remporter le grand globe de cristal.

Les courses à Cortina devaient être le premier test majeur d'un nouveau parcours masculin pour les Championnats du monde de l'année prochaine dans la station italienne.

La station connue comme la « Reine des Dolomites » devrait accueillir le ski aux Jeux olympiques de Milan-Cortina en 2026.

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