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Une première finale à 17 ans pour Leylah Annie Fernandez

Une joueuse de tennis

Leylah Annie Fernandez envoie un baiser à la foule mexicaine après sa victoire en demi-finale du tournoi d'Acapulco.

Photo : Getty Images / Hector Vivas

Radio-Canada

La jeune Lavalloise de 17 ans Leylah Annie Fernandez s'est qualifiée pour la première finale de sa carrière sur le circuit de la WTA en battant la favorite locale Renata Zarazua 6-3 et 6-3, vendredi soir, à Acapulco.

Issue des qualifications, Fernandez, 190e au classement WTA, faisait face à une autre joueuse en plein conte de fées.

Zarazua, 270e mondiale, était devenue la première Mexicaine à atteindre une demi-finale sur le circuit depuis 1993. Détentrice d'un laissez-passer, elle avait d'ailleurs battu la 1re tête de série, l'Américaine Sloane Stephens, au premier tour.

Les deux joueuses se sont échangé deux bris au début de la première manche avant que Fernandez ne garde finalement son service et que Zarazua fasse ensuite de même.

À 4-3, la Québécoise a de nouveau brisé sa rivale et a bouclé la première manche 6-3.

En deuxième manche, deux bris consécutifs ont assuré l'avantage de la gauchère, qui a toutefois cédé un bris alors qu'elle servait pour le match avant de l'emporter 6-3.

« J'ai aimé à quel point la foule était bruyante, même si elle était derrière Renata, a assuré Leylah Annie Fernandez en entrevue sur le terrain après sa victoire. Je me suis nourrie de cette énergie et ça m'a aidée à rester concentrée. »

En finale, elle fera face à la 7e tête de série, la Britannique Heather Watson, 69e joueuse mondiale.

La première finale de la carrière de Fernandez lui permettra de faire un bond significatif au classement WTA. Avec 510 points, elle est déjà assurée de gagner près de 65 places, autour du 125e rang mondial. Une victoire l'amènerait aux portes des 100 premières joueuses classées.

Elle sert.

Leylah Annie Fernandez lors de sa demi-finale au tournoi d'Acapulco

Photo : Getty Images / PEDRO PARDO

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