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L'Impact privé de Jukka Raitala pour 8 à 12 semaines

Alexandru Mitrita contrôle le ballon, surveillé par Jukka Raitala.

Jukka Railata (à droite) en action

Photo : Associated Press / Noah K. Murray

Radio-Canada

Le capitaine de l’Impact de Montréal, Jukka Raitala, s'est fracturé le péroné droit et sera absent pour une période de 8 à 12 semaines.

L'International finlandais ratera donc le premier match de la saison 2020 de l'Impact, samedi après-midi, contre le Revolution de la Nouvelle-Angleterre au stade olympique.

Âgé de 31 ans, Raitala a subi cette blessure, mercredi soir, tôt en première demie du match retour deshuitièmes de finale de la Ligue des champions de la CONCACAF contre le Deportivo Saprissa.

Dès la cinquième minute de jeu, le défenseur finlandais est entré en collision avec un attaquant adverse en tentant d’éteindre une menace à l’entrée de la surface de réparation.

Même s’il est demeuré dans le match jusqu’à la mi-temps, Raitala n’est pas revenu au jeu par la suite.

« Ça arrive souvent. Sur le moment, je le voyais boiter, je lui ai demandé à maintes reprises si ça allait, il a voulu continuer, a indiqué l'entraîneur-chef de l'Impact, Thierry Henry, vendredi au Centre Nutrilait. Et puis après, quand ça se refroidit en général à la mi-temps, c'est plus difficile de ressortir, et il n'a pas pu ressortir. »

« Ça prouve que Jukka a de la ressource mentale, a dit son coéquipier Zachary Brault-Guillard. Chapeau d'avoir tenu le coup jusqu'à la mi-temps. Il mérite amplement son poste de capitanat. J'espère qu'il va se rétablir rapidement. »

Son absence s'ajoute à celle d'un autre défenseur, Rudy Camacho, à l'écart de la compétition pendant au moins trois autres semaines. Le Français s'est blessé à un genou à la 17e minute du match aller à San José, la semaine dernière.

« Oui, mauvaise nouvelle, a reconnu l'entraîneur-chef de l'Impact, Thierry Henry, vendredi. Ça fait un petit moment qu'on a des trucs comme ça qui nous arrivent. Nous avons perdu Rudy, tu perds Jukka, en préparation aussi nous avons perdu pas mal de mecs sur blessures. Il faut s'adapter avec ce qu'on a et se battre avec nos armes, comme je l'ai dit depuis que je suis arrivé ici. »

Les blessures à Camacho et à Raitala sont d'autant plus coûteuses que la formation montréalaise a déployé cinq défenseurs lors de ses deux rencontres de la Ligue des champions.

Or, si Henry reste avec un groupe de cinq défenseurs samedi contre le Revolution, il faut prévoir que Joel Waterman et Luis Binks seront dépêchés au sein du XI partant, auprès du vétéran Rod Fanni, Jorge Corrales et Brault-Guillard.

« Je dis souvent que les équipes qui commencent en Ligue des Champions souffrent en début de championnat MLS, c'est comme ça, et il faudra s'adapter, a-t-il expliqué.

« On va essayer de bien récupérer d'ici samedi soir. Au stade, on va essayer de bien rentrer le match, de faire bonne impression avec le public, a affirmé l'entraîneur. C'est sûr que ce sera très différent d'un match éliminatoire. On verra bien. »

Waterman a été employé comme substitut lors de chacun des deux matchs contre Saprissa, chaque fois en relève aux éclopés. Binks a subi son baptême de feu avec l'Impact mercredi lors du duel retour.

Binks, un Britannique de seulement 18 ans, semble prêt pour le défi. Il sait qu'il peut montrer à Henry et au directeur sportif Olivier Renard de quel bois il se chauffe.

« C'est une belle opportunité d'aller sur le terrain et de faire ma place avec l'équipe. Mais c'est quelque chose qui va se réaliser à force de bien jouer et de bien m'entraîner », a-t-il rappelé.

Avec les informations de La Presse canadienne

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