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Une première demi-finale professionnelle pour Leylah Annie Fernandez à Acapulco

Leylah Annie Fernandez frappe la balle du revers.

Leylah Annie Fernandez

Photo : Getty Images / Quinn Rooney

Radio-Canada

La Canadienne Leylah Annie Fernandez s'est qualifiée pour les demi-finales du tournoi d'Acapulco grâce à une victoire de 6-3 et 7-5 contre la Russe Anastasia Potapova.

Classée 190e raquette mondiale, Fernandez a encore battu une joueuse du top 100. Elle a vaincu celle qui pointe au 97e rang, dans la nuit de jeudi à vendredi, en 93 minutes.

L'adolescente de 17 ans a remporté les trois quarts de ses points sur sa première balle de service et a brisé son adversaire à quatre reprises.

« Je ne sais pas quoi dire, a réagi Fernandez au micro de la WTA. Je suis très émue, très contente. Je suis fière de la façon dont je me suis battue ce soir. »

Anastasia joue très bien, alors je savais que ce serait un duel difficile, et c'est en effet ce qui s'est passé. Je suis soulagée d'être passée au travers.

Leylah Annie Fernandez

Pour la première fois de sa carrière sur le circuit professionnel féminin, l'athlète de Laval prendra part à une demi-finale.

Elle se mesurera à la Mexicaine Renata Zarazua, 270e du monde, qui elle aussi fera son baptême du feu dans le carré d'as d'un tournoi de la WTA.

« Renata joue à domicile, a noté Fernandez. Je sais ce que ça change, j'ai vécu ça. Ce sera dur pour moi. Je vais me concentrer sur mon jeu, lâcher mes coups et tenter de rester positive. »

L'autre demi-finale opposera l'Anglaise Heather Watson à la Chinoise Xiyu Wang.

Nadal sans mal

L’Espagnol Rafael Nadal a aisément vaincu le Sud-Coréen Kwon Soon-woo en deux manches de 6-1 et 6-2, en quart de finale à Acapulco.

Même si la rencontre a duré un peu plus d’une heure et demie, la première tête de série a dominé dans tous les aspects du jeu contre le 76e joueur mondial.

Nadal a un peu peiné au service avec un taux de réussite de 56 % avec ses premières balles de service. Il a inscrit des points sur 75 % d’entre elles.

Auteur de cinq as, le taureau de Manacor n’a commis que deux doubles fautes, en plus de tirer avantage de quatre de ses six occasions de bris.

Kwon n’a en fait récolté que 17 points en retour de service et n’a converti aucune de ses 8 balles de bris.

Dans le carré d’as, Nadal sera opposé au Bulgare Grigor Dimitrov (no 7). L’autre demi-finale mettra aux prises les Américains Taylor Fritz et John Isner.

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