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Novak Djokovic poursuit aisément sa route à Dubaï

Il fixe la balle avant de la frapper du revers.

Novak Djokovic

Photo : Getty Images / Karim Sahib

Radio-Canada

Qui infligera une première défaite à Novak Djokovic cette année? Le Serbe a inscrit sa 15e victoire de suite, depuis le début de la saison, en huitièmes de finale du tournoi de Dubaï mercredi.

Djokovic n'a eu aucune difficulté à vaincre l'Allemand Philipp Kohlschreiber. Deux manches de 6-3 et 6-1 et d'une durée de 61 minutes lui ont suffi. Il n'avait cédé que trois jeux au Tunisien Malek Jaziri lundi en lever de rideau.

La première tête de série aux Émirats arabes unis a réussi un bris de service en première manche et trois autres dans la seconde. Kohlschreiber n'a quant à lui eu aucune occasion de rendre la pareille à son adversaire.

Djokovic a malmené le 80e joueur mondial sur sa deuxième balle de service, comme en fait foi sa faible récolte de 3 points sur une possibilité de 16 (19 %).

« Je savais que je devrais être affûté, rester concentré tout le long et jusqu'à la fin, pour ne pas lui donner l'impression qu'il pouvait revenir dans le match. C'est ce qui est arrivé », s'est félicité le quadruple champion à Dubaï, la dernière fois en 2013.

Avant de débarquer à Dubaï, Djokovic avait d'abord décroché la palme avec la sélection serbe à la Coupe ATP, à la mi-janvier, puis avait remporté le 17e titre du grand chelem de sa carrière aux Internationaux d'Australie, au début de février.

Sept de ses 15 triomphes en 2020 ont été enregistrés contre un membre du top 15 au classement mondial. L'Espagnol Rafael Nadal, le Suisse Roger Federer, le Russe Daniil Medvedev et l'Autrichien Dominic Thiem sont parmi ceux qui ont mordu la poussière.

Djokovic croisera la raquette en quarts de finale à Dubaï avec le Russe Karen Khachanov (no 7). Ce dernier a indiqué la porte de sortie à l'Autrichien Dennis Novak, défait 6-3 et 6-4.

Le Grec Stefanos Tsitsipas (no 2) a de son côté éliminé le Kazakh Alexander Bublik 7-6 (7/1) et 6-4 pour franchir les huitièmes de finale. Il retrouvera jeudi l'Allemand Jan-Lennard Struff, tombeur du Géorgien Nikoloz Basilashvili 6-1 et 6-0.

« Je joue assez détendu, je trouve mon corps assez flexible », a souligné Tsitsipas, qui s'est cependant dit « un peu fatigué » par le décalage horaire avec l'Europe.

Autres résultats des huitièmes de finale :

  • Gaël Monfils (FRA/no 3) bat Yasutaka Uchiyama (JPN) 6-1, 6-2
  • Richard Gasquet (FRA) bat Benoît Paire (FRA/no 8) 6-4, 6-4
  • Andrey Rublev (RUS/no 6) bat Filip Krajinovic (SRB) 7-6 (7/3), 6-0
  • Daniel Evans (GBR) bat Pierre-Hugues Herbert (FRA) 7-5, 3-6, 7-6 (9/7)

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