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Los Angeles rend hommage à Gianna et Kobe Bryant

Un éclairage mauve enveloppe les spectateurs.

Vue d'un aréna bondé et sombre pendant l'allocution de la veuve de Kobe Bryant

Photo : Getty Images / Kevork Djansezian

Agence France-Presse

Un émouvant dernier hommage public a été rendu lundi à Kobe et Gianna Bryant, morts le 26 janvier dans un écrasement d’hélicoptère, en présence d’un parterre de vedettes au Staples Center.

« Mon cher ami. Tu étais comme un petit frère. Quand Kobe est mort, une part de moi est morte. À partir d’aujourd’hui, je vivrai avec les souvenirs, en sachant que j’avais un petit frère. J’ai essayé d’être là de toutes les façons possibles. S’il te plaît, repose en paix petit frère », a déclaré, les larmes coulant sur son visage, Michael Jordan qui a été l’idole de Bryant.

Dans le sillage du plus grand joueur de basketball de tous les temps, toute la famille de la NBA était présente pour cet adieu.

L’équipe actuelle des Lakers, LeBron James en tête, mais aussi l’entraîneur Phil Jackson qui a fait mûrir Bryant, d’autres légendes de Los Angeles comme Magic Johnson, Jerry West et Kareem Abdul-Jabbar. Sans oublier Bill Russell, Elgin Baylor, Tim Duncan, Gregg Popovich, Dwyane Wade, Tony Parker, Stephen Curry, James Harden et le patron de la Ligue Adam Silver.

Shaquille O’Neal a aussi pris la parole et est parvenu à décrocher des sourires en évoquant ses rapports avec celui qui a été son « meilleur ennemi » au sein des Lakers dans leur conquête mouvementée de trois bagues de champions de la NBA, avant que le respect mutuel et l’amitié l’emportent.

« Oui, parfois, comme des enfants immatures, nous nous disputions. Nous nous sommes battus, raillés ou insultés... Ne vous y trompez pas, les gens pensaient que nous étions en mauvais termes, mais lorsque les caméras étaient éteintes, lui et moi nous lancions un clin d’œil », a déclaré le géant.

D’autres célébrités de la musique, comme Kanye West, Jennifer Lopez, Snoop Dogg, du cinéma, comme Spike Lee, et de la télévision, comme l’animateur Jimmy Kimmel en maître de cérémonie, étaient également dans les murs.

Tous se sont levés, émus aux larmes comme les 20 000 anonymes, quand Vanessa Bryant a pris la parole, la gorge nouée par le chagrin.

À propos de sa fille Gianna, elle a dit : « Nous ne pourrons pas voir Gigi aller à l’école secondaire avec Natalia. Je ne pourrai pas lui dire à quel point elle est magnifique le jour de son mariage. Je ne verrai jamais ma petite fille marcher dans l’allée, danser avec son père.

« Elle serait probablement devenue la meilleure joueuse de la WNBA. Elle aurait fait une énorme différence pour le basketball féminin. Gigi était déterminée à changer la façon dont tout le monde considère les femmes dans le sport », a-t-elle ajouté.

« [Kobe] était tout pour moi depuis mes 17 ans et demi, a-t-elle ensuite lancé. J’étais sa première petite amie, son premier amour, sa femme, sa meilleure amie, sa confidente et sa protectrice. C’était le mari le plus incroyable et le meilleur des papas. »

Elle s'exprime au lutrin.

La veuve de Kobe Bryant, Vanessa, a rendu hommage à son époux et à sa fille.

Photo : Getty Images / AFP/FREDERIC J. BROWN

L’hommage, qui s’est conclu par des performances d’Alicia Keys et de Christina Aguilera, avait commencé par une vidéo diffusée sur les écrans géants revenant sur l’histoire sportive et personnelle de Bryant. Puis, Beyoncé a chanté ses deux succès XO et Halo. Après quoi, elle a regardé tout là-haut en direction de Kobe, dont les maillots trônent au plafond.

Cette « célébration de la vie de Kobe et Gianna Bryant » s’est déroulée à une date symbolique en ce 24 février 2020, décidée par l’épouse et la mère des défunts, Vanessa Bryant, présente aux places d’honneur avec ses trois autres filles.

Le 24e jour du 2e mois de l’année 2020, car celui qui a été un des plus grands joueurs de tous les temps a porté le maillot no 24 pendant les 20 ans où il a joué dans l’équipe de Los Angeles, tandis que sa fille, jeune joueuse prometteuse, préférait le numéro 2.

Le 26 janvier, Kobe Bryant, 41 ans, sa fille Gianna, 13 ans, et sept autres personnes ont perdu la vie dans un accident d’hélicoptère au nord-ouest de Los Angeles.

En ce jour où un émouvant adieu public leur est offert, Vanessa Bryant a déposé une plainte contre l’entreprise propriétaire de l'appareil et les ayants droit du pilote Ara Zobayan, qui a également trouvé la mort dans la tragédie.

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