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Un conducteur de surfaceuse bat les Leafs en tant que gardien d'urgence des Hurricanes

Il manie la rondelle en dehors de son filet.

Le gardien d'urgence David Ayres

Photo : La Presse canadienne / Frank Gunn

Radio-Canada

Les Hurricanes de Caroline ont recouru à un gardien d'urgence face aux Maple Leafs, samedi soir, après que leurs deux gardiens se sont blessés. David Ayres, conducteur de surfaceuse pour les Marlies, a accordé deux buts, mais il a tenu bon dans une victoire de 6-3 à Toronto.

Ayres, 42 ans, est entré en scène lorsque le gardien substitut Petr Mrazek a quitté la rencontre après une collision au milieu de la deuxième période. Le gardien partant James Reimer s'était blessé au début du duel.

Le gardien d'urgence, greffé d'un rein en 2004, s'est présenté avec son masque des Marlies, le club-école des Leafs pour lequel il avait déjà été gardien substitut dans le passé, dans la Ligue américaine.

Les Hurricanes menaient 3-1 au moment où Ayres a pris place devant le filet. Il a cédé deux fois durant la période médiane, face à John Tavares et Pierre Engvall. Son premier arrêt, contre Auston Matthews, aura été son seul de la deuxième période.

Mais en troisième, Ayres a fermé la porte aux Maple Leafs à sept occasions et a obtenu la première étoile du match.

C'était incroyable. J'étais un peu hésitant en deuxième période. Mais j'ai dit aux gars dans le vestiaire qu'après l'entracte, je serais prêt.

David Ayres

« Ce qui m'a permis de me calmer, c'est lorsqu'un des gars [Erik Haula, des Hurricanes] m'a dit d'avoir du plaisir et que ce n'était pas grave si je laissais passer 10 buts. Juste d'avoir du plaisir. Et ça m'a calmé les nerfs. C'était fantastique », a déclaré le héros du jour.

Il a réalisé 8 arrêts sur 10 tirs en 28 minutes de jeu pour inscrire la victoire à sa fiche.

Il est ainsi devenu le premier gardien d'urgence à enregistrer une victoire et le plus vieux gardien, à 42 ans et 192 jours, à gagner son premier match dans la LNH.

Warren Foegele (deux buts), Martin Necas, Lucas Wallmark, Nino Niederreiter et Sebastian Aho ont apporté le soutien offensif nécessaire pour que leur coéquipier d'un soir puisse savourer une victoire des plus inattendues.

Avec les informations de Associated Press

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