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De nombreux lugeurs se retirent de la Coupe du monde de Winterberg

Ils dévalent la piste.

Tobias Wendl et Tobias Artl

Photo : Getty Images / Bongarts/Lars Baron

Associated Press

Plusieurs pays se sont retirés de la Coupe du monde de luge qui doit avoir lieu ce week-end à Winterberg, en Allemagne. De nombreux athlètes ont dénoncé de mauvaises conditions de piste pouvant entraîner des risques pour leur sécurité.

Outre les États-Unis, l’Autriche et certains athlètes allemands – sur leur propre piste, de surcroît – ont indiqué qu’ils ne participeraient pas aux épreuves prévues cette fin de semaine.

La Fédération internationale de luge a présenté un compromis vendredi en proposant que la piste soit écourtée, mais cette suggestion n’a guère rapproché les athlètes et les dirigeants sur l’enjeu de la sécurité.

Les lugeurs ont mentionné que des amas de glace s’étaient formés dans certains virages, ce qui augmente considérablement les risques d’accident.

D’ailleurs, les entraînements en vue du week-end à Winterberg ont été marqués par de nombreuses chutes et des blessures à certaines têtes d’affiche.

L’équipe allemande de luge formée de Tobias Wendl et de Tobias Arlt – l’un des meilleurs duos dans l’histoire de la discipline – a écrit sur sa page Facebook que les risques d’un accident « sont extrêmement élevés, et donc inacceptables ».

Les trois meilleurs tandems allemands seront donc absents cette fin de semaine. Ce sera également le cas pour l’ensemble de l’équipe autrichienne, tandis que le meilleur lugeur russe, Roman Repilov, songe toujours à se retirer.

Le boycottage de ces athlètes aura des répercussions sur l’identité des champions masculin, féminin et par équipe en Coupe du monde. Winterberg est l’avant-dernière course prévue au calendrier, qui culminera au dernier week-end de février avec la présentation de la finale à Königssee, en Allemagne.

Les épreuves de la Coupe des nations, qui servent de qualifications pour celles de la Coupe du monde, ont eu lieu vendredi. Seules cinq équipes de double y ont pris part, comparativement aux 15 qui étaient présentes lors des étapes plus tôt ce mois-ci.

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