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Auger-Aliassime en demi-finales à Marseille, Shapovalov et Pospisil éliminés

Félix Auger-Aliassime

Photo : Getty Images / Dean Mouhtaropoulos

Radio-Canada

Pour la première fois depuis 1990, trois Canadiens participaient aux quarts de finale d’un même tournoi de l’ATP. Trente ans après que Martin Laurendeau, Martin Wostenholm et Andrew Sznajder eurent réalisé ce fait d’armes au tournoi de Rio de Janeiro, Félix Auger-Aliassime, Denis Shapovalov et Vasek Pospisil partageaient l’affiche du vendredi à Marseille.

Seul Félix Auger-Aliassime a toutefois été en mesure de poursuivre sa route grâce à un gain de 7-5 et 6-2 contre le Bélarusse Egor Gerasimov, 72e au classement mondial. 

Shapovalov et Pospisil, quant à eux, ont été éliminés respectivement par Alexander Bublik et Stefanos Tsitsipas. 

Auger-Aliassime avait pourtant amorcé son match du mauvais pied en étant brisé d’entrée de jeu par le géant bélarusse. Il lui a toutefois rendu la politesse, deux fois plutôt qu’une en première manche. Il a notamment réussi une poussée irrésistible qui lui a permis de remporter 7 jeux de suite en fin de première et début de seconde manche. 

« Ce n’était pas facile parce que le match d’avant s’est terminé très rapidement et j’étais un peu en retard sur l’échauffement, a dit Auger-Aliassime sur le terrain après son match. Je manquais un peu d’énergie au départ, mais je me suis accroché et je n’ai jamais cessé d’y croire. »

Le joueur de 19 ans a été particulièrement solide au service. Il a réussi 9 as en conservant un taux de réussite de 69 % en première balle. 

Le Québécois, qui participera à une troisième demi-finale cette saison, tentera samedi de se qualifier pour une deuxième finale en deux semaines après celle perdue à Rotterdam contre Gaël Monfils. Un autre Français, Gilles Simon, 58e mondial, essaiera de lui bloquer la voie en demi-finales. 

Auger-Aliassime, 18e joueur mondial, a battu Simon en deux manches sur gazon l’été dernier en Allemagne. 

« Là, ça va être plus physique, a prévenu Auger-Aliassime. Je vais tenter sécuriser mes jeux de services. C’est un grand bonheur d’être encore en vie. Ce n’est pas toujours facile quand les attentes sont sur moi sur papier. J’avais un peu de pression cette semaine et j’espère m’amuser encore samedi. »

Shapovalov et Pospisil éliminés

Le parcours du Canadien Denis Shapovalov s’est arrêté en quarts de finale au tournoi ATP 250 de Marseille.

La 4e tête de série a été battue par le Kazakh Alexander Bublik en trois manches de 5-7 6-4 et 3-6. Le duel remporté par la 55e raquette mondiale a duré 2 h 17 min.

Il s’agit d’une 7e défaite en 11 matchs en 2020 pour l’Ontarien de 20 ans, classé au 15e rang mondial.

Son compatriote Vasek Pospisil s’est quant à lui incliné en deux manches de 5-7 et 3-6 devant Stefanos Tsitsipas (no 2) en 1 h 26.

Vasek Pospisil éliminé en quarts de finale à Marseille

Le Grec a converti trois de ses cinq balles de bris dans la rencontre. Bien que les deux joueurs se soient livrés de longs échanges, Pospisil n’a pas obtenu une seule occasion de briser Tsitsipas.

« J'ai joué un bon match, mais physiquement, il était à un niveau incroyable, a expliqué Pospisil. C’est rare de voir une telle intensité sur le terrain. C’est pour ça qu’il est aussi bien classé. » 

Malgré sa défaite, Pospisil devrait continuer sa remontée au classement. Le 98e mondial vendredi pourrait effectuer un bond jusqu'au 90e échelon lundi.

« Je retire beaucoup de positif de ce mois-ci. Maintenant, je vais me reposer un peu et continuer à Indian Wells, a confié le Canadien. Je ne ressens aucune douleur et j’espère continuer comme ça. »

Bublik et Tsitsipas s’affronteront samedi en demi-finales.

De l’autre côté de l’Atlantique, Milos Raonic tentera aussi d’accéder au carré d’as d’un tournoi de l’ATP. En quart de finale à Delray Beach, en Floride, Raonic sera confronté à l’Américain Steve Johnson.

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