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Le grand retour de Chris Froome en compétition

Il est assis sur son vélo en mouvement.

Chris Froome vise un cinquième succès au Tour de France.

Photo : Getty Images / Anne-Christine Poujoulat

Agence France-Presse

Huit mois après sa dernière course, le quadruple vainqueur du Tour de France, Chris Froome, ressent « un immense soulagement » à l'idée de reprendre la compétition, dimanche, au départ de l'UAE Tour.

« Ce sera un immense soulagement, simplement d'être de retour dans le peloton », a dit le Britannique de 34 ans, vendredi, sur le site Internet de sa formation Ineos.

Froome n'a plus couru depuis sa grave chute, en juin dernier, lors de la reconnaissance du contre-la-montre du Critérium du Dauphiné. Il avait souffert de fractures à une vertèbre cervicale, au fémur, au coude, à une hanche et aux côtes.

Après une rééducation intensive, il s'apprête à reprendre la compétition à l'occasion de l'UAE Tour, aux Émirats arabes unis, avec en ligne de mire le Tour de France aux mois de juin et de juillet.

Un retour en course est la seule chose à laquelle il pense « depuis des mois maintenant », a-t-il ajouté. Il voit son retour comme « une deuxième chance ».

« Je suis encore loin de là où j'en étais avant ma chute sur le Dauphiné, a-t-il reconnu. Il va me falloir du temps pour revenir à cette forme. »

L'an dernier, le Critérium du Dauphiné était sa dernière course préparatoire avant la Grande Boucle, qu'il s'apprêtait à courir en tant que leader d'Ineos et sur laquelle il visait un cinquième succès, le record actuellement détenu par Jacques Anquetil, Eddy Merckx, Bernard Hinault et Miguel Indurain.

C'est finalement son jeune coéquipier, le Colombien Egan Bernal, alors âgé de 22 ans, qui l'avait emporté.

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