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Stroll 10e et Latifi 12e des premiers essais officiels de F1

Il sort du garage de Racing Point au circuit de Barcelone.

Lance Stroll

Photo : Twitter / Racing Point

Radio-Canada

Les Canadiens Lance Stroll et Nicholas Latifi ont pris d'assaut la piste de Barcelone avec leurs 18 collègues, mercredi, pour la première journée d'essais officiels de la saison de F1.

C'est la première journée de travail de six au total. Le tout est réparti en deux blocs de trois jours, avant le lancement de la campagne à la mi-mars.

La première chose qui a frappé les journalistes à Barcelone, c'est la ressemblance entre la RP20 de Racing Point et la Mercedes-Benz W11. La deuxième, c'est la feuille d'érable sur l'arceau de protection de la Racing Point, preuve que l'identité de l'écurie est bien canadienne.

La roue arrière droite de sa voiture touche les vibreurs.

Sergio Pérez en piste à Barcelone

Photo : Twitter / Racing Point

Le plus rapide de ce premier jour? Lewis Hamilton, qui a été le seul dans les 76 secondes au tour.

Il a enregistré un chrono imbattable de 1 min 16 s 976/1000, en pneus durs (C2). Son coéquipier Valtteri Bottas (1:17,313 en C3, mi-durs) avait établi le meilleur temps en matinée.

Racing Point a bien commencé ses essais. Sergio Pérez a enregistré le 3e chrono, à 82 millièmes de la Mercedes-Benz, avec un temps de 1:17,375 réalisé en matinée (C3).

Lance Stroll a pris le relais de son coéquipier pour la séance en après-midi. Il a fini son quart de travail avec un chrono de 1:18,282 (C2), à une seconde de son coéquipier.

« J'ai parcouru 200 kilomètres sans avoir le moindre problème, a dit Stroll. C'est la meilleure façon de commencer ces essais. Il s'agissait aujourd'hui d'une reprise de contact avec l'auto, savoir si elle n'a pas de lacunes majeures et si je me sens bien dans le cockpit. »

Chez Williams, le Torontois Nicholas Latifi a remplacé le Britannique George Russell. Son meilleur temps a été 1:18,382, en pneus tendres.

Il négocie un virage.

Nicholas Latifi au volant de la Williams FW43

Photo : Twitter / Williams F1

Le Français Esteban Ocon devait être soulagé de pouvoir rouler, lui qui a patienté une saison « sur la ligne de touche » avant de retrouver un volant de titulaire. Il a fait le 5e temps dans une Renault toute noire, uniquement pour ces essais.

Il y a eu un changement de pilote chez Ferrari. Sebastian Vettel, qui devait commencer à travailler, a laissé sa place à Charles Leclerc. L'Allemand est apparemment affaibli par un virus. Le Monégasque s'est contenté du 11e chrono au terme de ses 131 tours.

Il a toutefois tenu à participer à la photo de groupe sur la ligne droite avant le début des essais.

Nouveau pilote d'essais de l'écurie Alfa Romeo (Sauber), le Polonais Robert Kubica a tourné en matinée et a fait le 8e temps, avant de céder son volant à l'Italien Antonio Giovinazzi.

Un nouveau règlement interdit désormais aux équipes de mettre des écrans devant les garages pour cacher les voitures. Alors les équipes ont trouvé la parade. Une rangée de mécaniciens bloquait l'entrée des garages.

Ce n'est pas vraiment dans l'esprit du règlement.

Résultats des essais officiels :

  1. Lewis Hamilton (GBR/Mercedes-Benz) 1:16,976 (94 tours)
  2. Valtteri Bottas (FIN/Mercedes-Benz) 1:17,313 (79)
  3. Sergio Perez (MEX/Racing Point-Mercedes-Benz) 1:17,375 (58)
  4. Max Verstappen (NED/Red Bull-Honda) 1:17,516 (168)
  5. Daniil Kvyat (RUS/Alpha Tauri-Honda) 1:17,698 (116)
  6. Carlos Sainz (ESP/McLaren-Renault) 1:17,842 (161)
  7. Daniel Ricciardo (AUS/Renault) 1:17,873 (56)
  8. Esteban Ocon (FRA/Renault) 1:18,004 (62)
  9. George Russell (GBR/Williams-Mercedes-Benz) 1:18,168 (73)
  10. Lance Stroll (CAN/Racing Point-Mercedes-Benz) 1:18,282 (52)
  11. Charles Leclerc (MON/Ferrari) 1:18,289 (132)
  12. Nicholas Latifi (CAN/Williams-Mercedes-Benz) 1:18,382 (63)
  13. Robert Kubica (POL/Alfa Romeo Sauber-Ferrari) 1:18,386 (59)
  14. Kevin Magnussen (DEN/Haas-Ferrari) 1:18,466 (106)
  15. Antonio Giovinazzi (ITA/Alfa Romeo Sauber-Ferrari) 1:20,096 (79)
Avec les informations de Agence France-Presse

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