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Dure soirée pour les favoris Liverpool et Paris en Ligue des champions

Il tend la main en réaction à une action litigieuse.

Virgil van Dijk et Liverpool devront renverser la vapeur à domicile contre l'Atlético.

Photo : Associated Press / Manu Fernandez

Agence France-Presse

Liverpool, tenant du titre en Ligue des champions, est tombé dans le piège tendu par l’Atlético Madrid (1-0), mardi, dans le match aller des huitièmes de finale, tandis qu’un doublé d’Erling Haaland, le prodige norvégien de Dortmund, a assommé le Paris Saint-Germain (2-1).

L’Atlético aurait-il pu rêver d’un meilleur scénario? Dans une confrontation où on les donnait largement battus en raison de leur saison poussive, les « Colchoneros » ont puisé dans leurs recettes habituelles, réalisme offensif et sacrifice défensif, pour devenir la quatrième équipe seulement cette saison à battre le champion d’Europe en titre.

Dès la quatrième minute, l’équipe de Diego Simeone a profité d’un coup de pouce du destin : le milieu des « Reds » Fabinho a involontairement remisé vers sa cage un coup de pied de coin et son homologue « rojiblanco » Saul n’a eu qu’à pousser le ballon au fond pour pouvoir exulter.

Ensuite, le 4-4-2 à plat de l’Atlético a lentement refermé son piège sur les hommes de Jurgen Klopp, qui ont dû attendre la demi-heure de jeu pour enregistrer leur première frappe.

Klopp avait prévenu, jouer contre l’Atlético est « l’une des choses les plus difficiles ». Et les Madrilènes auraient même pu accroître leur avance par l’intermédiaire d’Alvaro Morata sans un sauvetage du gardien brésilien Allison (26e).

Le déroulement du match était difficile pour les « Reds », privés d’espaces sur cette même pelouse où ils avaient décroché la couronne continentale en juin dernier contre Tottenham (2-0).

La marque est restée inchangée en seconde période, mais il ne faut pas enterrer Liverpool : les « Reds » n’avaient-ils pas renversé Barcelone l’an dernier en demi-finale après avoir perdu 3-0 à l’aller?

Haaland coule le PSG

Rien ne sera épargné au PSG. Maudit en huitièmes de finale de C1 depuis trois ans, le club parisien a très mal engagé son opération à Dortmund. Il a été terrassé par Erling Haaland, un géant blond d’à peine 19 ans.

Certes, le PSG reste dans la course à la qualification grâce au but inscrit à l’extérieur par Neymar. Mais il faudra faire mieux, beaucoup mieux au match retour, le 11 mars, pour voir enfin les quarts. Et ce sera sans Marco Verratti, suspendu pour accumulation de cartons jaunes.

L’histoire se souviendra sans doute de la confirmation d’Haaland sur la grande scène du football européen avec un doublé supersonique (69e et 77e) pour répondre à l’égalisation de Neymar (75e). Ses 9e et 10e buts lui permette de rejoindre en tête des buteurs de cette C1 le Polonais Robert Lewandowski.

Côté parisien, on attendait beaucoup de Neymar, trop souvent blessé lors des huitièmes de finale du PSG ces deux dernières saisons.

Le Brésilien, en manque de rythme après une blessure aux côtes, a longtemps été étouffé par la défense, jusqu’à la percée de Kylian Mbappé qui a servi son partenaire brésilien pour le but de l’espoir (75e).

Mais cela n’a pas suffi pour ne pas replonger le PSG dans les affres du doute et de la « négativité », selon les mots du directeur sportif Leonardo. Et il reste trois semaines à Paris pour se remettre de cette déception, sous peine d’une nouvelle désillusion précoce en Ligue des champions.

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