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Le grand défi costaricain approche pour l'Impact

Il dribble le ballon.

Samuel Piette

Photo : Eric Bolte-USA TODAY Sports

La Presse canadienne

Plus de quatre mois après son dernier match officiel, et environ cinq semaines après le début du camp d'entraînement, l'Impact de Montréal voit enfin arriver le début d'une nouvelle saison avec la Ligue des champions de la CONCACAF qui pointe à l'horizon.

Toutefois, les circonstances sont bien particulières, puisque la campagne prendra son envol avec un tournoi éliminatoire, dont la première phase sera terminée après une semaine seulement.

Thierry Henry et sa troupe ont tenu mardi une dernière séance d'entraînement au stade Ricardo-Saprissa, au Costa Rica, la même enceinte où ils disputeront mercredi le match aller des huitièmes de finale contre le Deportivo Saprissa.

À écouter parler le milieu de terrain Samuel Piette, lundi à l'hôtel de l'équipe au centre-ville de San José, la capitale du pays d'Amérique centrale, il est temps que ce match commence.

Depuis qu'on est arrivés ici, on sent que le match approche à grands pas. Oui, c'était le fun le calendrier préparatoire avec beaucoup de matchs amicaux, mais je pense qu'on avait hâte de terminer ces matchs-là et maintenant d'affronter la vraie compétition.

Samuel Piette, milieu de terrain de l'Impact de Montréal

« De se retrouver dans l'environnement où l'on va jouer notre premier match fait en sorte qu'on est un peu plus conscients de ce qui nous attend, a-t-il renchéri. On s'est bien entraînés [lundi] matin, on a [eu] un autre entraînement [mardi] dans le stade où l'on va jouer. Je pense que là, on va vraiment réaliser qu'on est à un peu plus que 24 heures du match. »

Avec tout son attrait, le tournoi de la Ligue des champions de la CONCACAF comporte aussi un aspect de soudaineté que l'on ne voit pas en MLS avant octobre, soit pendant les éliminatoires et après un calendrier de 34 matchs.

Le 26 février, on saura déjà qui, de l'Impact ou du Deportivo, accédera aux quarts de finale à l'horaire à la mi-mars.

« Ça commence en force, et oui ça fait environ six semaines qu'on est ensemble, qu'on s'entraîne. On sait que tout ne va pas être parfait non plus mercredi, mais c'est à nous d'être intelligents, explique Piette.

« Ce n'est pas une question de contrôler nos efforts parce qu'il faut tout laisser sur le terrain, mais d'être intelligent face au déroulement du match et à l'approche. Ça va être intéressant, c'est une équipe complètement différente de ce que l'on a affronté durant les dernières années en MLS. On a bien hâte de voir ce qui nous attend. »

Le Bleu-blanc-noir composera avec deux désavantages majeurs dans ce duel. D'abord, le Saprissa est au cœur de sa saison en première division costaricaine et a donc joué beaucoup plus de matchs que le onze montréalais. Du coup, le synchronisme devrait être meilleur dans le camp local.

L'Impact compte sur de bons jeunes joueurs et sur un entraîneur qui peut se servir de sa vaste expérience pour guider son effectif vers le droit chemin, estime le défenseur Rod Fanni.

« Il y a pas mal de jeunesse. C'est important et c'est bien, parce que ça apporte pas mal de fougue et d'énergie. Il y a aussi l'arrivée du nouvel entraîneur, je pense qu'il apporte beaucoup aux niveaux tactique, de sa culture, de son expérience », conclut-il.

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