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Inondations majeures et transports perturbés au Royaume-Uni

Une vague frappe un quai avec force, soulevant un nuage d'écume.

C'est au Pays de Galles que le risque d'inondation est le plus élevé. Le sud du pays, où se situent ses plus grandes villes, est particulièrement touché.

Photo : Getty Images / Matthew Horwood

Agence France-Presse

Au lendemain du passage de la tempête Dennis, certaines régions du Royaume-Uni sont submergées par les inondations et des perturbations majeures subsistent lundi quant aux transports terrestres.

Des centaines d'alertes aux inondations sont toujours en vigueur, notamment dans le sud du Pays de Galles, dont cinq graves dans l'ouest de l'Angleterre, selon l'Agence de l'environnement. Dans certains endroits du pays, il est tombé l'équivalent d'un mois de pluie en 48 heures.

Un record a été établi en Angleterre avec le plus grand nombre d'alertes et d'avertissements en cours contre les inondations jamais enregistrés, a indiqué dimanche un directeur de l'Agence environnementale (EA), en dénombrant 594 dans une zone allant du sud de l'Écosse jusqu’aux Cornouailles, dans le sud-ouest de l'Angleterre.

Une rivière déborde de son lit

À York, la rivière Ouse a débordé dans les parties basses de la ville. Le niveau de l'eau continuait de monter lundi.

Photo : Getty Images / Ian Forsyth

Au Pays de Galles, la police a lancé un appel à témoins pour tenter d'éclaircir les conditions dans lesquelles un homme d'une soixantaine d'années a perdu la vie. Dans un premier temps, son décès avait été lié à la tempête.

Selon la police locale, il a été vu entrant dans la rivière Tawe à Ystradgynlais dimanche matin. Son décès n'est finalement pas considéré comme suspect, ni lié aux conditions météo, selon la même source.

L'armée a été déployée pour porter assistance à la population dans l'ouest du Yorkshire, déjà durement frappé par les inondations après le passage de la tempête Ciara il y a quelques jours.

En France, également touchée par la tempête, environ 20 000 foyers étaient toujours privés d'électricité dans le nord-ouest lundi matin.

Un gros arbre tombé sur une voiture, partiellement aplatie.

La tempête n'a pas épargné la région de Caen, dans le nord de la France, où des rafales de 138 km/h ont déraciné des arbres et endommagé les infrastructures.

Photo : AFP / Sameer Al-Doumy

Alerte maximale

L'Institut météorologique britannique (MET) a émis dimanche une alerte rouge dans le sud du Pays de Galles en raison des fortes pluies liées à Dennis – une première pour des pluies depuis décembre 2015.

Ce niveau d'alerte le plus élevé équivaut à des conditions météorologiques dangereuses présentant un danger de mort, des risques de perturbations dans l'approvisionnement en énergie et de dommages aux infrastructures.

Nous exhortons les gens à faire attention et à prendre leurs dispositions pour assurer leur sécurité, a déclaré Jeremy Parr, le responsable de la gestion des risques d'inondations au sein de l'organisme gouvernemental gallois chargé des ressources naturelles.

Une balançoire presque entièrement submergée dans un parc.

Le risque d'inondation est à son maximum lundi, alors que les autorités s'attendent à ce qu'il diminue au fil des jours suivants.

Photo : Getty Images / Christopher Furlong

Tous les modes de transport sont affectés

Plusieurs centaines de vols à destination ou au départ de l'ensemble du Royaume-Uni ont été annulés, ont annoncé les compagnies British Airways et EasyJet, mais la situation revenait à la normale lundi.

La circulation des trains était toujours perturbée lundi par endroits et la gare centrale de Rotherham (nord-est) a été fermée jusqu'à mardi à cause des inondations.

Au début de la tempête samedi, deux corps ont été repêchés au large de la côte sud de l'Angleterre, dans une mer agitée. Les circonstances dans lesquelles ces décès sont survenus restent à établir.

Un secouriste évacue une résidente à l'aide d'une barque.

Les inondations ont déjà forcé des résidents de plusieurs municipalités à évacuer leur domicile.

Photo : Getty Images / Christopher Furlong

La police de Brighton a déclaré activement rechercher une femme d'une vingtaine d'années aperçue entrant dans l'eau dimanche vers 2 h 45, heure locale.

Plusieurs compétitions sportives prévues pour dimanche, dont la Coupe d'Angleterre féminine de soccer, des matchs de rugby et des courses de chevaux, ont été annulées.

La tempête devrait se poursuivre et l'eau devrait atteindre son niveau maximal lundi et mardi, a prévenu la Croix-Rouge, qui demande aux gens de se préparer au pire.

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