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Armand Duplantis supplante encore son record du monde

Le perchiste suédois avait battu le record il y a à peine une semaine.

Perche en main, il s'apprête à sauter.

Armand Duplantis

Photo : AFP / LUKASZ SZELAG

Agence France-Presse

Le Suédois Armand Duplantis a de nouveau battu le record du monde du saut à la perche en passant la barre à 6,18 mètres samedi en salle à Glasgow, une semaine après avoir franchi 6,17 mètres.

Duplantis, 20 ans seulement, a confirmé sa forme resplendissante à son premier essai, une semaine après avoir effacé le record du Français Renaud Lavillenie (6,16 m en 2014).

Impérial lors du meeting en salle de Glasgow, Duplantis, dit « Mondo », a effacé nettement la barre sans la toucher. Il faut tellement de choses pour faire un grand saut. D'abord, je veux penser à mes parents qui sont là depuis mes débuts dans le jardin familial, a dit au micro de la BBC l'athlète, toujours entraîné par son père (technique) et sa mère (physique).

Ce sont des années d'un travail difficile, alors que ça parait simple aujourd'hui.

Armand Duplantis

Aujourd'hui, je me sens très bien, rapide et puissant, a-t-il poursuivi. Je suis fébrile pour cette saison avec les Jeux olympiques, j'espère y réussir mon meilleur concours. C'est un bon début de saison, mais ce sont les Jeux que je veux réussir.

À seulement 20 ans, les performances de Duplantis sont éblouissantes, mais surtout vertigineuses. Son saut record a été réalisé au premier essai et avec une marge qui semble importante, laissant imaginer qu'il puisse continuer à battre son record dans les jours qui viennent.

Armand Duplantis est en effet attendu à Liévin le 19 février, puis à Clermont le 23 février, une compétition organisée par son ami et mentor Renaud Lavillenie, ancien détenteur du record (6,16 m en février 2014), qu'il a effacé des tablettes la semaine dernière à Torun (Pologne).

À un peu plus de cinq mois des Jeux de Tokyo, Duplantis se présente également en immense favori au titre suprême.

Samedi, à Glasgow, la liste des participants laissait imaginer un duel entre Duplantis, vice-champion du monde en plein air en octobre à Doha et le champion du monde américain Sam Kendricks, qui a sauté à 6,01 mètres la semaine dernière.

Duplantis n'a eu besoin de personne, Kendricks n'ayant pas réussi à faire mieux que 5,75 mètres. Le Suédois s'est « échauffé » à 5,50 mètres avant de passer 5,75 mètres au deuxième essai. Ensuite, ça a été une démonstration: 5,84 mètres, puis 6 mètres, pourtant une barre mythique de la discipline, de façon insolente au premier essai, et enfin 6,18 mètres. Pour référence, le record canadien à la perche, détenu par Shawnacy Barber, est à 5,93 mètres.

Le prodige est né et a grandi à Lafayette, en Louisiane, mais représente en compétition la Suède, pays de sa mère. « Mondo » a franchi toutes les étapes à toute vitesse. Il détient de nombreux records du monde officieux dans les catégories jeunes et s'était révélé en devenant champion d'Europe senior à Berlin en août 2018 à seulement 18 ans, avec un saut à 6,05 mètres.

L'athlète au gabarit peu impressionnant pour cette discipline (1,81 m), mais à la vitesse reconnue, a forgé sa technique en famille, dédiée à cette discipline spectaculaire. Son père détient un record à 5,80 mètres, et il se confrontait sur le sautoir du jardin familial à son frère Andreas, ex-international suédois (5,36 m), Antoine, devenu joueur de baseball (3,96 m), et sa sœur Johanna, jeune perchiste également (3,65 m à 17 ans).

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