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Christine Sinclair pas encore prête pour la retraite

Elle exulte après un but.

Christine Sinclair

Photo : bongarts/getty images / Vaughn Ridley

La Presse canadienne

Elle a marqué plus de buts que quiconque en soccer féminin et disputé plus de matchs que toute autre joueuse active, mais la retraite n'est pas encore tout à fait à l'horizon pour Christine Sinclair.

La capitaine de l'équipe canadienne, qui participera à ses quatrièmes Jeux olympiques cet été, à Tokyo, parle comme quelqu'un qui prévoit jouer un bout de temps encore.

« Depuis le début, j'ai en tête de me rendre à Tokyo et ensuite on verra, a confié mardi la footballeuse de 36 ans de Burnaby en Colombie-Britannique. Je me rends compte que si la passion et le désir de continuer à jouer sont là, je continuerai. »

Vous ne pouvez jouer que pendant un certain temps et je vais essayer de continuer aussi longtemps que possible.

Christine Sinclair, attaquante canadienne

Lorsqu'on lui a demandé si elle continuerait à jouer après les Jeux, Sinclair a ri et a dit que ça dépendait de l'entraîneur-chef de l'équipe nationale, Kenneth Heiner-Moller.

« Peut-être si Kenneth veut me garder, dit-elle. On verra. »

Ses 186 buts font d'elle la meilleure de tous les temps en soccer international. Elle a battu l'ancien record de 184 détenue par l'Américaine Abby Wambach en marquant deux fois le 29 janvier, contre Saint-Kitts-et-Nevis, lors des qualifications olympiques de la CONCACAF.

Les 293 matchs joués de Sinclair représentent aussi un sommet parmi les joueuses internationales encore actives. Elle est également la deuxième joueuse, hommes et femmes confondus, à toucher la cible dans cinq Coupes du monde.

Après avoir établi le record de buts, Sinclair a été inondée de félicitations. Celles venant de la légende du tennis Billie Jean King étaient « assez spéciales », a-t-elle confié.

Elle effleure sa bouche avec sa main gauche.

Christine Sinclair

Photo : www.cp24.com

À propos de ses 186 buts, Sinclair a dit que trois ressortaient davantage du lot.

Il y a eu son tout premier, à son deuxième match international le 4 mars 2000, contre la Norvège. Celui qu'elle trouve le plus élégant, du pied gauche sur réception au poteau éloigné lors d'un tournoi au Brésil en 2011. Et le plus important, face au Brésil aux Jeux d'été de 2016 pour donner au Canada une deuxième médaille de bronze olympique de suite.

Les Américaines en ligne de mire

Au sujet de Tokyo, Sinclair a dit que les Américaines demeurent le plus grand obstacle pour l'équipe canadienne.

Les championnes du monde en titre ont vaincu le Canada 3-0 le week-end dernier en finale du tournoi de qualifications olympiques de la CONCACAF.

Les deux équipes ont joué 60 fois l'une contre l'autre, et les États-Unis mènent largement avec une fiche de 50-3-7. La dernière victoire du Canada (3-0) a été signée à la Coupe de l'Algarve en 2001, dans un match où Sinclair a marqué. Le Canada a une fiche de 0-29-6 depuis, mais a fait match nul dans deux des six dernières rencontres.

« Je suis la seule qui reste de l'équipe qui les a battues, a dit Sinclair. Il y a une raison pourquoi elles sont au sommet. Cela dit, elles ne sont pas intouchables. »

La Suède a surpris les États-Unis en quarts de finale des Jeux olympiques de 2016.

« Pour les battre, vous devez être à votre meilleur pendant 90 minutes, a-t-elle ajouté. En finale de la CONCACAF, nous avons fait de notre mieux pendant environ 60 minutes. Ensuite, quelques erreurs individuelles et le score est devenu 3-0. Ça peut arriver très vite. »

« Elles ont une telle profondeur, a conclu Sinclair. Leurs joueuses retranchées pourraient être partantes dans la plupart des autres équipes nationales. Cet été, il faudra simplement être à notre mieux au moment de les affronter. »

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