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Kim Boutin et Steven Dubois règnent sur 500 m en Allemagne

La Sherbrookoise est invaincue cette saison sur cette distance.

Boutin célèbre une victoire après avoir franchi la ligne d'arrivée.

Kim Boutin multiplie les médailles en Coupe du monde.

Photo : Associated Press / Jens Meyer

Radio-Canada

Et de cinq pour Kim Boutin. La patineuse de Sherbrooke a remporté une cinquième médaille d’or au 500 m, cette fois à la Coupe du monde de Dresde, en Allemagne, dimanche.

L’athlète de 25 ans, qui avait été pénalisée pour un contact avec une adversaire la veille au 1500 m, a franchi le fil d’arrivée en 42 s 328/1000. Boutin a devancé la Chinoise Qu Chunyu et la Néerlandaise Lara van Ruijven.

Boutin a été suivie de près par Qu, mais n'a jamais lâché la première position.

« Aujourd’hui, un de mes objectifs était de penser technique et être relax, car souvent dans les deux derniers tours, je me fais rattraper et je suis un peu plus vulnérable. J’ai gardé ma technique jusqu’à la fin et ç’a bien été […] À chaque fois, c’est un nouveau défi, car ce sont de nouvelles personnes en finale. »

Depuis le début de la saison, Boutin a décroché des médailles dans les huit épreuves individuelles auxquelles elle a participé.

« Honnêtement, les filles sont de plus en plus rapides au départ. J’ai traîné un peu de la patte au départ où mon temps de réaction était moins bon et je me sentais un petit peu en arrière. Il ne faut donc pas que je relâche, car les filles sont vraiment crinquées quand elles sont avec moi au départ. Il faut que je relève le niveau. »

La triple médaillée des Jeux de Pyeonchang a raté les Championnats des quatre continents, qui se tenaient à Montréal en janvier, pour soigner une blessure au genou gauche.

La consécration pour Steven Dubois

Steven Dubois s'est également imposé au 500 m. Grâce à un dépassement par l'extérieur, il a sauté de la quatrième à la première place.

Au fil d'arrivée, il a devancé le Hongrois Shaolin Sandor Liu et le Néerlandais Melle van't Wout.

« C’est la chose dont je suis le plus fier dans ma carrière. La sensation de gagner la médaille d’or, c’est incroyable! J’avais le potentiel cette année pour avoir une médaille d’or, sauf que de le faire, c’est une autre chose.

« D’avoir remporté ma première médaille d’or, peut-être que ça va m’ouvrir des portes pour en avoir d’autres aux prochaines compétitions. »

Pour Dubois, il s'agit de sa première victoire sur le circuit de la Coupe du monde.

Au 1500 m, Charles Hamelin est resté tout juste à court d'un podium en prenant la 4e position. Le Sud-Coréen Park Ji-won a gagné devant le Russe Semen Elistratov et le Hongrois John-Henry Krueger.

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