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Le double champion olympique Teddy Riner battu pour la première fois en neuf ans

Le Français n'avait plus été vaincu depuis le 13 septembre 2010.

Teddy Riner

Teddy Riner

Photo : Getty Images / Lucas Barioulet

Agence France-Presse

Coup de tonnerre dans le judo mondial à moins de six mois des Jeux olympiques! Le Français Teddy Riner, qui vise un troisième sacre olympique historique à Tokyo, s'est incliné pour la première fois en plus de neuf ans, dès le troisième tour du Grand Chelem de Paris dimanche.

C'est le no 2 japonais Kokoro Kageura, par ippon en prolongation, qui a mis un terme à la vertigineuse série de 154 combats remportés par le double champion olympique en titre des poids lourds et décuple champion du monde (huit fois chez les plus de 100 kg, deux fois en toutes catégories).

Jusque-là, c'était un autre Japonais, Daiki Kamikawa, qui était le dernier combattant à l'avoir fait plier en 2010, en finale des Championnats du monde toutes catégories, sur décision des arbitres après la prolongation.

Cette défaite, qui plus est face à un adversaire nippon et par ippon, interpelle forcément à six mois de son défi olympique historique.

Seul le Japonais Tadahiro Nomura, en poids légers, a pour l'instant réalisé l'exploit de devenir triple champion olympique de judo (1996, 2000 et 2004).

Riner, qui a fêté ses 30 ans en avril dernier, s'est fait rare sur les tatamis depuis son deuxième sacre olympique à Rio en 2016. Il avait fait son grand retour - victorieux - après 20 mois sans compétition au Grand Prix de Montréal au début de juillet dernier. Puis, il s'était imposé trois mois plus tard à Brasilia début octobre.

La suite de son automne avait été perturbée par une côte cassée à l'entraînement après le tournoi brésilien. Il avait été contraint de renoncer à ceux d'Abou Dhabi et de Perth dans les semaines suivantes.

Après septembre 2010, Riner avait imposé une domination sans partage sur la catégorie reine du judo et avait tout raflé chaque fois qu'il avait posé un pied sur un tapis. Plus de neuf ans d'invincibilité qui lui ont permis de se construire, année après année, un des palmarès les plus riches de l'histoire du judo.

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