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Kovalchuk donne la victoire au Canadien en prolongation contre les Leafs

Ilya Kovalchuk

Photo : Getty Images / Minas Panagiotakis

La Presse canadienne

Le Canadien a salué le retour au jeu de l'attaquant Jonathan Drouin avec une victoire de 2-1 en prolongation sur les Maple Leafs de Toronto, samedi soir, au Centre Bell.

Ilya Kovalchuk a procuré la victoire aux Montréalais à 1 min 43 s de la prolongation, après s'être emparé d'un retour de lancer de Nick Suzuki et tiré dans une cage laissée vacante par le gardien des Leafs Jack Campbell.

Il s'agissait d'un match crucial pour le Tricolore, qui tente toujours de rattraper les Leafs au classement. Cette victoire signifie que cinq points séparent les deux clubs, bien que les Torontois aient encore un match de plus à disputer que le Bleu-blanc-rouge.

John Tavares, avec son 23e, a touché la cible pour les Maple Leafs (29-19-8), qui occupent le 3e rang de la Division atlantique.

Marco Scandella, grâce à son premier but avec sa nouvelle équipe, a complété la marque pour le Canadien (27-23-7), qui a signé une troisième victoire d'affilée et une quatrième en cinq matchs.

Carey Price, qui disputait un deuxième match en trois jours, s'est signalé à plusieurs reprises pendant la rencontre. Il a notamment frustré le capitaine Tavares en effectuant un spectaculaire déplacement latéral pour bloquer son tir en milieu de période médiane, en route vers une soirée de 22 arrêts.

Il s'empare de la rondelle.

Le défenseur Victor Mete aide son gardien Carey Price devant le filet.

Photo : USA Today Sports

Son vis-à-vis a conclu la rencontre en ayant repoussé 28 tirs. Il s'agissait d'un deuxième départ d'affilée pour le gardien des Leafs, qui a été acquis des Kings de Los Angeles mercredi.

Par ailleurs, Drouin disputait son premier match depuis qu'il avait subi une blessure à un poignet, le 15 novembre, contre les Capitals de Washington. L'attaquant de 26 ans, qui a raté les 37 derniers matchs du Tricolore, formait un trio avec Artturi Lehkonen et Max Domi. Il a également effectué quelques présences en supériorité numérique.

Étant donné l'importance de cette rencontre, les deux équipes ont joué de manière un peu plus prudente qu'à l'habitude en première période, même si elles se sont échangé quelques belles chances de marquer.

Après tout, le CH devait garder à l'oeil Auston Matthews, qui avait inscrit son 40e but de la saison vendredi soir contre les Ducks d'Anaheim, rejoignant Alex Ovechkin au sommet de la LNH à ce chapitre.

Après le premier entracte, le défenseur des Leafs Justin Holl a donné le ton à l'engagement en décochant un boulet qui est allé s'écraser sur la barre transversale, derrière Price, après à peine 50 secondes de jeu.

Les Leafs ont ensuite obtenu quelques belles chances de marquer. Tavares est d'abord venu frapper à la porte en milieu de période, puis le vétéran Jason Spezza a tenté sa chance en deux occasions face à Price. Le gardien du Canadien n'a cependant jamais bronché, et les deux équipes étaient à égalité après 40 minutes de jeu.

Tavares a finalement dénoué l'impasse après 1:06 de jeu en troisième période d'un tir des poignets vif de l'enclave qui a trompé la vigilance de Price du côté du biscuit.

Scandella a cependant ramené les deux équipes à la case départ grâce à un puissant lancer frappé du point d'appui gauche, avec 2:33 à écouler au match, avant le filet victorieux de Kovalchuk.

Le Canadien prendra part à un concours d'habiletés dimanche matin au Centre Bell, avant d'affronter les Coyotes de l'Arizona lundi soir.

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