•  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  

Le baseball majeur « convaincu à 100 % » par une garde partagée Montréal-Tampa

Le commissaire des ligues majeures Rob Manfred (gauche) et le propriétaire des Rays de Tampa Bay, Stuart Sternberg (droite), discutent avant un match de baseball.

Rob Manfred (gauche) et Stuart Sternberg (droite)

Photo : La Presse canadienne / Chris O'Meara

La Presse canadienne

Les dirigeants et propriétaires d'équipes du baseball majeur voient maintenant le projet de villes-sœurs mis de l'avant par Stephen Bronfman pour partager les Rays de Tampa Bay avec la ville de Montréal comme la meilleure façon de garder une équipe dans la région de Tampa.

C'est ce qu'a rapporté jeudi le Tampa Bay Times, qui assiste cette semaine aux réunions des propriétaires d'équipes de la MLB à Orlando, en Floride.

« Les gens continuent de croire que cette option de villes-sœurs est viable et pourrait être une très bonne solution pour garder le baseball à Tampa Bay », a affirmé le commissaire Rob Manfred au quotidien de la Floride.

« Je continue d'être impressionné par l'énergie qu'ils ont déployée sur ce projet, qui est très bien reçu par notre groupe. Certains en sont même excités », a-t-il poursuivi.

Enchanté, Bronfman n'est pas surpris de l'appui du commissaire et de son groupe.

« C'est très positif. Chaque fois qu'on parle en bien de notre projet, c'est positif. Et il ne faut pas oublier que dans ce dossier, notre meilleur vendeur, c'est le commissaire. »

Ce n'est pas nouveau. Quand le commissaire a donné son approbation [au projet] en juin, c'était à la suite d'une recommandation du comité exécutif du baseball [majeur], où siègent environ le tiers des propriétaires d'équipe. Quand le comité exécutif appuie un projet, toutes les équipes l'appuient. C'était le coup de pouce dont nous avions besoin pour explorer ce projet de façon officielle.

Stephen Bronfman

Le propriétaire majoritaire des Rays, Stuart Sternberg, aurait fait une présentation qui aurait eu une forte impression sur les propriétaires.

« Je suis convaincu à 100 %, mais encore plus important, les autres propriétaires ont été convaincus par Stu, que c'est la meilleure façon de garder le baseball à Tampa Bay », a affirmé Manfred.

Le commissaire a indiqué qu'il demeurait ouvert à la possibilité que les Rays puissent obtenir un nouveau stade pour demeurer à temps plein dans la région, mais qu'il s'en remet au jugement de Sternberg et des autres dirigeants des Rays.

Il ajoute qu'il serait injuste de penser que deux projets aussi différents puissent être menés de front et que présentement, « l'attention est tournée vers l'option des villes-sœurs ».

Plusieurs propriétaires et dirigeants d'équipes ont refusé les demandes d'entrevues du Tampa Bay Times, mais le président des Blue Jays de Toronto, Mark Shapiro, a déclaré que la seule équipe en sol canadien est ouverte à l'idée que les Rays les y rejoignent.

« Nous sommes favorables à ce qu'ils étudient cette option et nous sommes intéressés de voir comment tout ça va se conclure, a-t-il dit. Nous sommes sans aucun doute en faveur de tout ce qui pourrait avoir un impact positif sur le paysage du baseball au Canada. [...] Il y a des arguments des deux côtés : c'est agréable d'être le seul club au Canada, mais ce serait bien qu'il y ait un plus grand intérêt également. »

Le Times rapporte que l'Association des joueurs pourrait avoir de fortes objections envers ce projet, qui exigerait des joueurs, des entraîneurs, du personnel et des dirigeants, ainsi que leurs familles qu'ils déménagent en plein cœur de la saison. Manfred admet qu'il y aura sûrement quelques problèmes avec le syndicat, « mais rien d'insurmontable ».

Le plan mis de l'avant par Bronfman et divulgué en juin dernier repose sur la construction de stades à ciel ouvert à Montréal et Tampa ou St. Petersburg. À Montréal, le Groupe de Montréal attend le rapport de l'Office de consultation publique de Montréal sur son projet de revitalisation du bassin Peel, où serait construit un éventuel stade de baseball. Le rapport doit paraître dans les prochaines semaines.

« Maintenant, on fait notre travail pour mettre en chiffres tout ce dont nous avons parlé [...] Ça prendra quelques mois, mais nous allons présenter plus tard cette année au baseball majeur nos conclusions », a expliqué Bronfman.

Bronfman et Sternberg avaient évoqué en juin qu'ils aimeraient disputer une première saison partagée en 2024, mais un obstacle de taille se dresse devant les deux hommes d'affaires : la ville de St. Petersburg refuse que les Rays jouent des matchs locaux ailleurs qu'au Tropicana Field d'ici la fin de leur bail, à la conclusion de la saison 2027.

C'est ce qu'avait annoncé le maire de St. Petersburg, Rick Kriseman, en décembre dernier.

Dans cette conjoncture, le projet de villes-sœurs ne pourrait voir le jour avant 2028.

Vos commentaires

Veuillez noter que Radio-Canada ne cautionne pas les opinions exprimées. Vos commentaires seront modérés, et publiés s’ils respectent la nétiquette. Bonne discussion !

Baseball

Sports