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Phil Mickelson n'acceptera pas d'invitation pour l'Omnium des États-Unis

Il lance une balle vers son cadet.

Phil Mickelson

Photo : Getty Images / Sam Greenwood

Radio-Canada

Phil Mickelson n'est toujours pas qualifié d'office pour l'Omnium des États-Unis. Et il n'acceptera pas d'invitation spéciale s'il devait en recevoir une.

Il ne manque que le titre de l'Omnium des États-Unis à Mickelson pour compléter son grand chelem.

Aucun autre tournoi majeur ne l'a autant fait souffrir durant sa carrière. Il a fini 2e à six reprises, le plus récemment en 2013, établissant du même coup un record à ce chapitre pour cet événement.

L'Omnium des États-Unis octroie parfois des exemptions spéciales à certains des meilleurs golfeurs de la planète lorsqu'ils ne sont pas admissibles. Ernie Els en a bénéficié au cours des deux dernières années, tandis que Jack Nicklaus en a obtenu huit.

Gagnant de cinq titres majeurs, Mickelson est certain d'en recevoir une s'il en a besoin, mais a assuré mardi qu'il ne voulait pas se rendre là.

« Je ne l'accepterai pas », a-t-il confié dans le cadre du Pro-Am AT&T à Pebble Beach, où il a signé la 44e victoire de sa carrière sur le circuit de la PGA en 2019.

Je vais donc me qualifier par moi-même, sinon je vais devoir passer par les qualifications. Je n'accepterai pas une invitation spéciale.

Phil Mickelson

Mickelson n'a pas percé le top 10 après son triomphe à Pebble Beach l'an dernier, mais a pris le 3e rang d'un tournoi international présenté en Arabie saoudite le week-end dernier. Celui qui est surnommé « Lefty » a dégringolé à l'extérieur du top 50 mondial pour la première fois en 26 ans à la fin de 2019.

Il lui reste encore du temps pour devenir admissible à l'édition 2020 qui aura lieu à Winged Foot, le site de sa plus dévastatrice 2e place. En 2006, Mickelson détenait une avance d'un coup avant d'entamer le dernier trou. Il a cependant commis un double boguey et a conclu à un coup du champion, Geoff Ogilvy.

Mickelson détient le 72e rang au classement mondial. Il peut éviter les qualifications en se hissant parmi le top 60 au terme du Championnat de la PGA, le 18 mai, ou en date du dernier classement avant la tenue de l'Omnium des États-Unis, le 15 juin.

« Phil est un compétiteur, et nous n'avons aucun doute qu'il parviendra, par son jeu, à faire sa place à l'Omnium des États-Unis à Winged Foot, a déclaré Beth Major, porte-parole de l'Association de golf des États-Unis.

« En tant qu'amateurs de golf, nous allons avoir du plaisir à le voir y parvenir. »

Les dirigeants de l'Omnium des États-Unis ont commencé à distribuer des invitations spéciales en 1966. Ben Hogan, quatre fois champion du tournoi entre 1948 et 1953, a reçu la première.

Au fil des ans, ils ont honoré surtout les plus grands noms du golf, de Sam Snead à Arnold Palmer, en passant par Tom Watson et Greg Norman. Palmer en a reçu cinq.

Mickelson s'est fait demander s'il considérait une invitation spéciale comme un geste de sympathie ou comme une récompense pour une grande carrière. « Pour moi, c'est la première réponse. Et je ne veux pas ça. »

Avec les informations de La Presse canadienne

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