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Sans forcer, Simona Halep atteint le carré d'as aux Internationaux d'Australie

Elle serre le poing droit.

Simona Halep

Photo : Reuters / Hannah Mckay

Radio-Canada

La Roumaine Simona Halep n'a toujours pas perdu la moindre manche à Melbourne. La quatrième tête de série a décroché sa cinquième victoire mercredi en quarts de finale contre l'Estonienne Anett Kontaveit (no 28).

Halep s'est qualifiée pour le carré d'as des Internationaux d'Australie à la suite d'un triomphe sans équivoque de 6-1 et 6-1 en 53 minutes qui ont été un supplice pour Kontaveit.

La gagnante a cédé le premier jeu de la rencontre, mais a empoché les 11 suivants pour se forger une avance insurmontable.

« J'ai beaucoup travaillé pendant la saison morte, et je me sens beaucoup plus forte en ce début de campagne que lors des années précédentes », explique la Roumaine.

L'ancienne reine de la WTA a accédé à sa seconde demi-finale à Melbourne en deux ans. Elle s'était inclinée en finale en 2018 devant la Danoise Caroline Wozniacki, nouvellement retraitée de son sport.

Son duel contre Kontaveit a clairement été le moins compliqué de son parcours australien. L'Estonienne n'a jamais été dans le coup à son premier match en quarts de finale d'un tournoi majeur.

Détentrice de deux titres du grand chelem, soit à Roland-Garros en 2018 et à Wimbledon en 2019, Halep visera une sixième finale majeure lorsqu'elle affrontera l'Espagnole Garbine Muguruza, qui a éliminé la Russe Anastasia Pavlyuchenkova (no 30) en deux manches de 7-5 et 6-3.

« La première manche a été très difficile, elle a duré environ une heure [NDLR, 57 minutes]. C'était une première manche très importante, et je suis très contente de l'avoir gagnée », dit celle qui a également deux couronnes en grand chelem, à Roland-Garros ne 2016 et à Wimbledon en 2017.

L'autre demi-finale opposera l'Australienne Ashleigh Barty (no 1) à l'Américaine Sofia Kenin (no 14). Mardi, la première raquette mondiale a défait la Tchèque Petra Kvitova (no 7) et la jeune étoile de la WTA a vaincu la Tunisienne Ons Jabeur, en route vers le carré d'as.

« Je ne regarderai pas l'autre demi-finale, affirme Halep. Je vais me reposer, aller me promener et faire du magasinage, comme tous les jours. Ça m'a porté chance jusqu'ici! »

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