•  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  

Ashleigh Barty affrontera Sofia Kenin en demi-finale à Melbourne

Elle tape dans sa raquette pour remercier la foule après sa victoire.

L'Australienne Ashleigh Barty

Photo : AFP / WILLIAM WEST

Agence France-Presse

L'Australienne Ashleigh Barty, numéro 1 mondiale, a pris sa revanche 7-6 (8/6) et 6-2 sur la Tchèque Petra Kvitova (7e), mardi, pour atteindre les demi-finales des Internationaux d'Australie.

Kvitova l'avait battue l'an dernier lors de leur confrontation déjà en quarts à Melbourne avant de rendre en finale.

Barty, 23 ans et lauréate de son premier tournoi du grand chelem l'an dernier à Roland-Garros, affrontera l'Américaine Sofia Kenin (15e) pour une place en finale.

« Ça a été vraiment incroyable. Je savais qu'il fallait que je sois à mon meilleur niveau contre Petra et la première manche a été cruciale », a déclaré Barty, assurée de conserver sa place de première raquette mondiale à l'issue de ce tournoi.

La revanche a tenu ses promesses pendant 1 h 44 min, avec en particulier un terrible bras de fer en première manche qui a duré 69 minutes.

Soutenue par son public, Barty a remporté cette première manche et a semblé prendre un net ascendant en se détachant 4-0. Mais Kvitova, lauréate à Wimbledon en 2011 et 2014, a continué à lui donner du fil à retordre.

L'Australienne n'a cependant pas craqué et réussit, avec cette victoire, son meilleur résultat à Melbourne en sept participations.

Elle est la première de son pays à atteindre les demi-finales de son tournoi majeur national depuis Wendy Turnbull en 1984.

Elle lève les yeux au ciel après sa victoire.

Sofia Kenin

Photo : AFP / MANAN VATSYAYANA

Une première pour Kenin

Sofia Kenin a battu la Tunisienne Ons Jabeur (78e) 6-4 et 6-4 dans l'autre quart de finale du jour.

À 21 ans, elle jouera pour la première fois une demi-finale d'un tournoi du grand chelem.

« Ça va être un super match, j'ai hâte d'y être », a lancé la joueuse née à Moscou, mais qui a rejoint New York enfant avant de s'établir en famille en Floride.

Elle est la dernière encore en lice des 22 Américaines engagées dans le tableau principal de ce premier tournoi majeur de l'année.

« Le match a été difficile », a-t-elle reconnu, en pensant notamment à ce très long jeu de la deuxième manche.

Il lui a permis de revenir à 3-3, mais a bien failli tourner en faveur de Jabeur. Cette dernière aurait alors pris l'avantage 4-2. La Tunisienne n'a pas réussi à saisir l'une des trois occasions de bris offertes.

« Ça a été un moment tendu. Elle jouait très bien, a dit Kenin. Je ne savais pas que le jeu avait duré 10 minutes, mais je savais qu'il avait duré longtemps. Après ça, j'ai senti que j'avais un ascendant et j'ai mieux joué. »

Avant de mettre un terme à l'épopée de la première joueuse du monde arabe à atteindre les quarts d'un tournoi majeur, Kenin avait stoppé en huitièmes de finale sa compatriote Coco Gauff, plus jeune joueuse du tableau à 15 ans et qui avait éliminé Venus Williams au premier tour ainsi que la tenante du titre Naomi Osaka (4e) au troisième.

Kenin avait jusque-là pour meilleur résultat à Melbourne le deuxième tour l'an dernier. Elle s'était hissée jusqu'en huitièmes de finale à Roland-Garros, la saison passée également.

Les deux autres matchs de quarts de finale du tournoi féminin auront lieu en diurne mercredi:

Simona Halep, tête de série no 4 et 3e au classement WTA, affrontera Anett Kontaveit (31e au monde) puis Garbine Muguruza (32e) sera opposée à Anastasia Pavlyuchenkova (30e) .

Vos commentaires

Veuillez noter que Radio-Canada ne cautionne pas les opinions exprimées. Vos commentaires seront modérés, et publiés s’ils respectent la nétiquette. Bonne discussion !

Tennis

Sports